Espinosaurios: Características y Curiosidades

Los espinosaurios (Spinosaurus aegyptiacus) son dinosaurios que se extinguieron hace muchos millones de a√Īos. Sin embargo, si vivieran hoy, ser√≠an considerados uno de los animales m√°s grandes y peligrosos de la Tierra. Su extinci√≥n se produjo en el Cret√°cico. Otros grandes dinosaurios, como el Albertosaurus y el Tiranosaurus, tambi√©n se extinguieron en esta √©poca. El espinosaurios pertenec√≠a a la clase Sauropsida (saur√≥psidos) y era, con diferencia, el mayor dinosaurio carn√≠voro. Pod√≠a llegar a medir 18 m de largo y pesar unas 20 toneladas. Tres elefantes adultos pesar√≠an m√°s o menos lo mismo.

Descripción del Spinosaurus

TamanŐÉo completo del espinosaurio o Spinosaurus
TamanŐÉo completo del espinosaurio o Spinosaurus

El Spinosaurus vivi√≥ hace unos 98-95 millones de a√Īos, en el Cret√°cico Superior. Spinosaurus se traduce literalmente como “lagarto espinoso“. Se llama as√≠ porque tiene una gran “vela” gris en la espalda, que en realidad son huesos vertebrales.

Al principio, los cient√≠ficos pensaron que el Spinosaurus era b√≠pedo, como el Tyrannosaurus Rex. Las piernas musculosas y los brazos m√°s bien peque√Īos hablaban a favor de esta versi√≥n. Pero ya entonces algunos paleont√≥logos dudaban de que el dinosaurio con semejante estructura esquel√©tica caminara sobre dos patas. Hab√≠a muchas pruebas que suger√≠an que ten√≠a que poder moverse sobre cuatro extremidades.

Los espinosaurios (Spinosaurus aegyptiacus) son dinosaurios que se extinguieron hace muchos millones de a√Īos. Sin embargo, si vivieran hoy, ser√≠an considerados uno de los animales m√°s grandes y peligrosos de la Tierra. Su extinci√≥n se produjo en el Cret√°cico. Otros grandes dinosaurios, como el Albertosaurus y el Tiranosaurus, tambi√©n se extinguieron en esta √©poca. El espinosaurios pertenec√≠a a la clase Sauropsida (saur√≥psidos) y era, con diferencia, el mayor dinosaurio carn√≠voro. Pod√≠a llegar a medir 18 m de largo y pesar unas 20 toneladas. Tres elefantes adultos pesar√≠an m√°s o menos lo mismo.

Dato Científico

El hecho de que el Spinosaurus se desplazara sobre cuatro extremidades se apoyaba en el hecho de que tenía antebrazos bastante grandes, en comparación con otros parientes terópodos (que en aquel momento incluían al Spinosaurus). Hasta la fecha, no se han encontrado pruebas fósiles suficientes para establecer el tipo y la longitud de las extremidades posteriores de dicho animal. Más recientemente, en 2014 se llevaron a cabo excavaciones que permitieron a los científicos estudiar más de cerca la estructura corporal de dicho dinosaurio. Junto con otros huesos, se recuperaron la tibia y el fémur, además de los dedos de los pies.

Los hallazgos de esta excavación han sido analizados por muchos científicos porque demuestran que las extremidades traseras no eran tan largas como se pensaba. Esto significaba que el espinosaurio no estaba adaptado para desplazarse por tierra. Además, el animal utilizaba las patas traseras como mecanismo para nadar.

Sin embargo, incluso este hecho es controvertido hoy en día, ya que las opiniones de diferentes científicos no coinciden. El hecho es que los fósiles encontrados aquí podrían haber pertenecido a un subadulto. Esto significa que es imposible demostrar que las patas del dinosaurio no se alargarán cuando pase a la fase más madura. Por lo tanto, hasta que los científicos no encuentren nuevos fósiles, todo esto seguirá siendo una conclusión puramente especulativa.

Apariencia del Espinosaurio

Hab√≠a una inusual “vela” en la cresta de la espalda del dinosaurio. Estaba formado por huesos en forma de espiga unidos entre s√≠ por una gruesa capa de piel. Seg√ļn algunos paleont√≥logos en la joroba del espinosaurio hab√≠a una capa de grasa, porque los animales en esas condiciones era dif√≠cil sobrevivir sin una reserva de grasa, lo que representaba una fuente de energ√≠a. Sin embargo, a√ļn hoy los expertos dudan de la finalidad exacta de la joroba. Por ejemplo, se ha especulado que se utilizaba para controlar la temperatura corporal. Al exponer su vela a los rayos del sol, es muy posible que el dinosaurio elevara la temperatura de su sangre m√°s r√°pidamente que otros reptiles de sangre fr√≠a.

Spinosaurus sobre un lago
Spinosaurus sobre un lago

La gran vela espinosa era la caracter√≠stica principal de esta criatura de sangre fr√≠a durante el Cret√°cico. Esto convierte al Spinosaurus en uno de los miembros m√°s inusuales de la familia de los dinosaurios. Los dimetrodontes, que vivieron en el planeta Tierra hace unos 280-265 millones de a√Īos, tambi√©n ten√≠an una vela. Sin embargo, la vela del Spinosaurus era significativamente diferente de la del Dimetrodon. Tampoco era como la vela del estegosaurio, en la que las placas surg√≠an directamente de la piel. El hecho es que la vela del Spinosaurus estaba fijada por prolongaciones de las v√©rtebras situadas a lo largo de la parte posterior del cuerpo, por lo que estaba totalmente unida al esqueleto. Existen pruebas de que tales extensiones de las v√©rtebras posteriores pudieron tener un tama√Īo de hasta 150 cm. Estaban unidas por una estructura que parec√≠a m√°s bien una piel muy densa. Se cree que se parec√≠a a las telara√Īas de los anfibios entre los dedos.

¬ŅVela o Joroba del Espinosaurio?

Los cient√≠ficos no dudan de que las espinas dorsales del Spinosaurus estaban unidas a las v√©rtebras. Dicho esto, los expertos tienen varias opciones en cuanto a la composici√≥n exacta de la red que une las espinas en una sola cresta. Algunos cient√≠ficos se inclinan a creer que las velas del Dimetrodon y del Spinosaurus eran similares. Pero hay expertos, como Jack Bailey, que creen que, como las p√ļas son muy gruesas, el revestimiento debi√≥ de ser m√°s grueso que la piel habitual. Y era m√°s como una membrana especial.

Además, Bailey creía que el escudo de dicho dinosaurio incluía una capa de grasa. Sin embargo, hasta la fecha no existen datos precisos sobre la composición del escudo del Spinosaurus, ya que los científicos no disponen de ninguna muestra.

Vela o joroba del Espinosaurio
Vela o joroba del Espinosaurio

Además, los científicos no llegan a un consenso sobre por qué un Spinosaurus necesitaba una vela en la espalda. Hay bastantes versiones sobre la finalidad de esta característica fisiológica de un espinosaurio. Así, la versión más popular es que la vela cumplía una función de termorregulación. Muchos expertos coinciden en que la vela es un mecanismo adicional que interviene en el calentamiento y enfriamiento del cuerpo del dinosaurio. Se utiliza para explicar diversas estructuras óseas, en una variedad de dinosaurios, incluyendo Parasaurolophus, Stegosaurus y Spinosaurus.

Seg√ļn los cient√≠ficos, dicha cresta ten√≠a vasos sangu√≠neos muy cerca de la superficie de la piel, lo que garantizaba una r√°pida absorci√≥n del calor, que permit√≠a al animal sobrevivir a las noches fr√≠as. Adem√°s, hay expertos que creen que esta cresta de dinosaurio se utilizaba para que la sangre que circulaba por los vasos sangu√≠neos cercanos a la superficie de la piel pudiera enfriar el cuerpo con relativa rapidez en un clima caluroso. Y se cree que ambas “habilidades” inusuales ser√≠an perfectas para un dinosaurio que viviera en lo que hoy es √Āfrica. A pesar de que muchos expertos tienden a creer que era necesario para la termorregulaci√≥n Spinosaurus, tambi√©n hay otras versiones, que no son menos interesantes para el p√ļblico.

Acerca de la Cresta

Los cient√≠ficos a√ļn debaten por qu√© el Spinosaurus necesitaba una cresta. Sin embargo, la estructura del gran cr√°neo alargado ya no suscita dudas entre los paleont√≥logos. El hecho de que sea muy similar al cr√°neo del cocodrilo moderno, que tiene una gran mand√≠bula alargada que ocupa m√°s de la mitad del cr√°neo. Y a d√≠a de hoy, el cr√°neo del Spinosaurus es el m√°s largo de todos los dinosaurios que vivieron en el planeta Tierra.

Hay expertos que creen que la función de la cresta del espinosaurio era la misma que la del plumaje de las grandes aves modernas. Más concretamente, se utilizaba para atraer a la pareja, ayudando a prolongar la especie. La cresta también servía para saber si un espinosaurio era sexualmente maduro o no. Por el momento, los científicos no saben exactamente de qué color era la cresta. Sin embargo, se cree que pudo estar coloreado con colores vivos y brillantes, lo que le habría permitido atraer la atención del sexo opuesto desde la distancia.

También se cree que el animal necesitaba la vela para protegerse. Por ejemplo, el Spinosaurus puede haber utilizado una vela para parecer más grande a los ojos de su adversario. Cuando la cresta del dinosaurio se extendió, se hizo visualmente mucho más grande y amenazador, lo que podría haber disuadido a otros depredadores, que habrían preferido apartarse y buscar presas más fáciles.

Tama√Īo del Espinosaurio

La longitud media del cr√°neo era de 152,5 cm. M√°s de la mitad de esta longitud estaba ocupada por una mand√≠bula con dientes, la mayor√≠a de ellos de forma c√≥nica. Estos dientes eran muy adecuados para capturar y comer pescado. Seg√ļn los cient√≠ficos, este animal ten√≠a unos 40 dientes tanto en la mand√≠bula inferior como en la superior. Tambi√©n ten√≠a un par de grandes caninos a cada lado.

TamanŐÉo aproximando del espinosaurio
TamanŐÉo aproximando del espinosaurio

Que este dinosaurio era carn√≠voro no se cree solo por su mand√≠bula. Tambi√©n tiene los ojos ligeramente elevados en relaci√≥n con la parte posterior del cr√°neo. En el cocodrilo moderno se observa una disposici√≥n similar de los ojos. Esta caracter√≠stica de la estructura del cr√°neo es considerada por muchos paleont√≥logos como prueba de que el animal, aunque no viv√≠a en el agua, pasaba mucho tiempo en ella. El hecho de que los cient√≠ficos a√ļn no puedan asegurar si se trataba de un dinosaurio acu√°tico o de un mam√≠fero.

A d√≠a de hoy, existe un gran debate sobre el aspecto exacto de la columna vertebral y la cabeza del Spinosaurus. Tambi√©n existe un debate en curso sobre el tama√Īo exacto del Spinosaurus.

Hoy en d√≠a, los cient√≠ficos tienen una idea aproximada del tama√Īo del Spinosaurus: podr√≠a alcanzar entre 12,6 y 18 m de longitud, y su masa podr√≠a oscilar entre 7 y 20,9 toneladas. Durante las excavaciones, por ejemplo, se encontr√≥ un cr√°neo de 175 cent√≠metros de largo. Los cient√≠ficos creen que un animal con un cr√°neo as√≠ ten√≠a una longitud de unos 20 m y un peso corporal de unas 7,4 toneladas. En comparaci√≥n, el Tiranosaurio Rex ten√≠a una masa de unas 7,5 toneladas, con una longitud media de 13 m. La altura media del Spinosaurus era de unos 420 cm. Pero si adem√°s se a√Īade una gran cresta dorsal, entonces la altura del animal ser√≠a de unos 600 cm. En comparaci√≥n, el tiranosaurio med√≠a entre 450 y 600 cm de altura.

Comportamiento y Estilo de Vida

No hace mucho, Romain Amiot y sus colegas llevaron a cabo un minucioso estudio e investigación de los dientes del Spinosaurus. Como resultado, se comprobó que en los huesos y dientes de dicho animal, los valores de la proporción de oxígeno eran lo más parecidos posibles a los de un cocodrilo. Y esto significa que el esqueleto del dinosaurio era adecuado para la vida en el agua.

Esto dio lugar a la teoría de que el dinosaurio era un depredador oportunista capaz de cambiar rápidamente entre la vida en el agua y en la tierra. En pocas palabras, los dientes de un espinosaurio son excelentes para capturar peces, pero no son adecuados para cazar en tierra, ya que carecen de dientes de sierra. Además, durante una de las excavaciones, se encontraron escamas de pescado grabadas con ácido digestivo en el pecho de un espécimen de Spinosaurio. Esto proporciona una prueba más de que la dieta del animal incluía peces.

Sin embargo, algunos cient√≠ficos creen que el Spinosaurus puede ser similar al Baryonyx, que se alimentaba tanto de peces como de otros dinosaurios m√°s peque√Īos (u otra fauna terrestre). Esta versi√≥n surgi√≥ cuando se encontr√≥ un esp√©cimen de pterosaurio con un diente de Spinosaurus incrustado en el esqueleto contiguo. Fue esto lo que llev√≥ a los paleont√≥logos a la idea de que el Spinosaurus era un comedor oportunista, y com√≠a todo lo que pod√≠a atrapar y tragar. Sin embargo, esta teor√≠a tambi√©n plantea dudas, ya que las mand√≠bulas del Spinosaurus no est√°n adaptadas para agarrar y matar a grandes habitantes de la fauna terrestre.

¬ŅCu√°nto Vivi√≥ el Spinosaurus?

Hasta la fecha, los paleontólogos desconocen al menos la duración aproximada de la vida del Spinosaurus.

Historia del Descubrimiento

Todo lo que los paleont√≥logos saben hoy sobre el Spinosaurus es, de hecho, fruto de la especulaci√≥n. Esto se debe a que los cient√≠ficos no disponen de un solo esp√©cimen completo que pueda investigarse a fondo. En 1912 se encontraron los primeros restos de Spinosaurus en el valle de Bahariya (Egipto), pero en aquel momento no se atribuyeron espec√≠ficamente a esta especie. No fue hasta tres a√Īos m√°s tarde cuando Ernst Stromer, un paleont√≥logo alem√°n, identific√≥ este f√≥sil como un espinosaurio. En 1934 se encontraron en Bahariya otros huesos de este espinosaurio, que fueron identificados como la segunda especie. Pero en aquellos tiempos turbulentos, algunos de los huesos se da√Īaron al ser enviados a M√ļnich, y los restos restantes se perdieron irremisiblemente en un bombardeo de guerra en 1944. Hasta ahora se han encontrado 6 espec√≠menes de Spinosaurus, pero todos est√°n incompletos. Ni siquiera se ha encontrado un ejemplar casi completo.

ExcavacioŐĀn de huesos de Spinosaurus
ExcavacioŐĀn de huesos de Spinosaurus

En 1996 se encontr√≥ en Marruecos un esp√©cimen de este dinosaurio, compuesto por las dentarias media y anterior, el arco nervioso dorsal anterior y la v√©rtebra cervical media. Adem√°s, se encontraron secciones de mand√≠bulas dentales en T√ļnez en 2002 y en Argelia en 1998. En 2005 se encontr√≥ otro ejemplar en Marruecos, que representaba una porci√≥n mayor del cr√°neo. Sobre la base de este esp√©cimen, una evaluaci√≥n del Museo de Historia Natural de Mil√°n concluy√≥ que el cr√°neo de este dinosaurio med√≠a aproximadamente 1,83 metros. Este ejemplar de Spinosaurus es, por tanto, uno de los m√°s grandes del momento.

Pero a pesar de todos los hallazgos, los paleont√≥logos a√ļn no han conseguido encontrar al menos un esqueleto m√°s o menos completo de este dinosaurio. La ausencia de gran parte del esqueleto ha dado lugar a varias teor√≠as. Hasta la fecha no se han encontrado huesos pertenecientes a las extremidades del Spinosaurus, lo que podr√≠a ayudar a los paleont√≥logos a determinar con precisi√≥n la estructura real del cuerpo del dinosaurio, as√≠ como su posici√≥n en el espacio. Si se hubieran descubierto los huesos de las extremidades, habr√≠a sido mucho m√°s f√°cil para los cient√≠ficos comprender la estructura fisiol√≥gica completa del animal, as√≠ como decir con m√°s precisi√≥n c√≥mo se mov√≠a exactamente. Lo m√°s probable es que sea debido a que nunca se encontraron huesos de las extremidades que todav√≠a hay un debate entre los paleont√≥logos en cuanto a si el Spinosaurus era un dinosaurio b√≠pedo y cuadr√ļpedo, o un dinosaurio estrictamente b√≠pedo.

Dato Importante

Es inevitable preguntarse por qu√© es tan dif√≠cil encontrar un ejemplar completo de un dinosaurio de estas caracter√≠sticas. Esto se ha visto obstaculizado por dos factores principales: la arena y el tiempo. El hecho es que el Spinosaurus vivi√≥ principalmente en Egipto y √Āfrica, donde llevaba un estilo de vida semiacu√°tico. Es poco probable que los espec√≠menes almacenados bajo las arenas del desierto del S√°hara puedan recuperarse y estudiarse en un futuro pr√≥ximo.

Espinosaurios bebeŐĀs saliendo de los huevos
Espinosaurios bebeŐĀs saliendo de los huevos

Lo √ļnico que han encontrado los paleont√≥logos hasta ahora son fragmentos del cr√°neo y la columna vertebral. Como los cient√≠ficos no disponen de espec√≠menes completos, comparan el dinosaurio con animales similares para saber qu√© tipo de dinosaurio era. Pero cuando se trata del Spinosaurus, es bastante dif√≠cil compararlo con cualquier animal. El hecho es que todos aquellos dinosaurios que ten√≠an caracter√≠sticas similares al Spinosaurus est√°n todav√≠a muy lejos de este animal depredador √ļnico y al mismo tiempo incre√≠blemente peligroso. Como resultado, la teor√≠a m√°s popular entre los paleont√≥logos es que el Spinosaurus era b√≠pedo, como la mayor√≠a de los grandes dinosaurios depredadores. Sin embargo, los cient√≠ficos no podr√°n asegurarlo hasta que tengan en sus manos un ejemplar completo de Spinosaurus.

Las excavaciones en las zonas donde vivió este dinosaurio también son muy difíciles en la actualidad. Fue en el desierto del Sahara donde se encontraron los primeros ejemplares del Spinosaurus. Pero es difícil excavar en el Sáhara debido a las condiciones climáticas y al hecho de que el suelo no es adecuado para la conservación de restos fósiles. Existe una alta probabilidad de que los ejemplares que se puedan encontrar después de las tormentas de arena, se estropeen al máximo por el movimiento de la arena y la meteorización, por lo que serán extremadamente difíciles no sólo de identificar, sino también de encontrar. Por ello, a los científicos no les queda más remedio que proponer teorías y esperar que un día afortunado se encuentre un espécimen completo de Spinosaurus.

Dónde Habitan los Espinosaurios

Se han encontrado restos del Spinosaurus en Egipto y el norte de √Āfrica. Por lo tanto, podemos concluir que este dinosaurio vivi√≥ en esta zona.

De qué Se Alimentaba el Espinosaurio

Espinosaurio comiendo peces
Espinosaurio comiendo peces

El Spinosaurus tenía mandíbulas bastante largas, que también eran muy poderosas. Sin embargo, la mayoría de los demás dinosaurios carnívoros tenían dientes más curvados. Por eso, la mayoría de los paleontólogos creen que, para matar o arrancar un trozo de su presa, los Spinosaurus tenían que sacudirla violentamente.

Pero esta estructura bucal a√ļn permit√≠a al Spinosaurus ser carn√≠voro, y se cree que la mayor parte de su dieta consist√≠a en peces. As√≠, la versi√≥n m√°s popular es que este dinosaurio viv√≠a tanto en el agua, y en la tierra que de manera similar a un cocodrilo moderno. Y el Spinosaurus se considera el √ļnico dinosaurio acu√°tico.

Enemigos Naturales

Espinosaurio con un cuerpo de triceratops
Espinosaurio con un cuerpo de triceratops

El Spinosaurus es un animal depredador bastante grande, de aspecto extremadamente intimidatorio y que vive principalmente en el agua. Por lo tanto, es muy difícil decir cuáles eran sus enemigos naturales.

Documental del Spinosaurus

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