Oso Gris: Características y Curiosidades

El Oso Gris también llamado Oso Grizzly es un carnívoro peligroso, y su tamaño es bastante impresionante. Aparecieron en los bosques de América del Norte hace unos 100 mil años, pero antes vivían en Asia. Los científicos creen que los osos grises no son una especie separada, sino una variedad del oso pardo común.

Descripción del Oso Gris

Osos Grizly en el Parque Nacional de Katmai
Osos Grizly en el Parque Nacional de Katmai

El oso gris, al igual que sus parientes los osos pardos y polares, así como los zorros y los mapaches, comparten un ancestro común que habitó nuestro planeta hace unos 30 millones de años. De hecho, es muy difícil de creer. Estos antepasados habitaron el continente euroasiático, pero no eran muy grandes y llevaban un estilo de vida arbóreo.

Después de emigrar a Norteamérica, estos osos tenían hasta 80 especies, al menos eso se creía antes. A medida que la ciencia ha ido avanzando y los científicos han conseguido desentrañar el misterio de los genes, ahora se sabe que los osos grises son una simple subespecie de los osos pardos europeos. En la actualidad, los expertos distinguen entre las formas continentales y costeras de los osos grises modernos. Al mismo tiempo, forman parte de un grupo que se ha interpretado oficialmente como osos pardos.

Dato Interesante

El número total de osos grises a principios del siglo pasado superaba los 100 mil ejemplares.

Cuando los humanos empezaron a interferir activamente en el hábitat de estos animales, estos depredadores empezaron a atacar granjas, animales domésticos y, a menudo, a los propios humanos. Por ello, el ser humano inició el exterminio masivo de estos animales, lo que provocó una fuerte disminución de la población total de estos depredadores. La caza incontrolada disminuyó la población de osos pardos en casi 30 veces, lo que provocó su inclusión en el Libro Rojo de la UICN. En la actualidad, los osos grises habitan en zonas estrictamente protegidas. Este depredador es uno de los diez mamíferos depredadores más peligrosos para el ser humano.

Nombre Científico

El oso grizzly es una subespecie del oso pardo conocida como Ursus arctos. Ursus arctos horribilis es el nombre científico de estos osos. Ursus significa oso en latín, y Arctos viene de Arktos, que es la palabra griega para oso. Horriblilis es un término latino que significa horrible.

Aspecto y Características del Oso Gris

Oso gris de cerca
Oso gris de cerca, un formidable depredador

Este depredador recibe su nombre por la coloración específica de su pelaje. Fue entonces cuando esta poderosa bestia fue vista por primera vez por los colonos que aparecieron en los bosques norteamericanos. El oso pardo se diferencia del oso grizzly en realidad por su pelaje de color ahumado.

El depredador se caracteriza por estos atributos físicos:

  • Los adultos pueden pesar hasta 1000 kilogramos.
  • Mide casi dos metros de altura a la cruz.
  • El cuerpo mide casi 4 metros de largo.

Cabe señalar que las hembras no tienen un tamaño tan grande. Son depredadores tan fuertes que con un solo golpe de su pata pueden romper la columna vertebral de cualquier presa, dejándola sin posibilidades de sobrevivir.

En los osos Grizzly, las patas están armadas con garras curvas de 15 centímetros, y extremadamente afiladas. La presencia de tales garras distingue notablemente a este depredador entre sus congéneres. Desafortunadamente, estas mismas garras no permiten que este depredador trepe a los árboles, a diferencia del oso pardo común. Son animales musculosos cuyo cuerpo está cubierto de pelo grueso y rígido. Si se ve de cerca, el color del oso Grizzly también es marrón, pero si se ve desde lejos, aparece un tono gris inusual.

Los osos de América del Norte se diferencian de sus homólogos del continente euroasiático por su cráneo bajo, su frente ancha, su nariz prominente y sus pequeñas orejas redondeadas. La cola de los osos Grizzly también es mucho más corta y casi invisible, además se mueven con una marcha característica, desplazándose hacia la izquierda y hacia la derecha, balanceando todo su cuerpo.

Dónde Habita el Oso Gris

Oso grizzly observando el hábitat cerca
Oso grizzly observando el hábitat cerca del río Fraser

En su mayor parte, los osos grises prefieren vivir en entornos bastante duros, en zonas de difícil acceso para los humanos. En el pasado, estos depredadores vivían en las grandes llanuras, así como en amplias zonas del suroeste de Estados Unidos. Las activas actividades humanas han obligado al depredador a desplazarse hacia el norte, a zonas montañosas inaccesibles. En la actualidad, un gran número de osos grises viven en los territorios del norte de Canadá, así como en Alaska. A pesar de ello, los osos grises se encuentran a veces en otros lugares, como Idaho, Wyoming, Montana y el estado de Washington.

Para mantener el número de osos grises y hacer su vida más cómoda y segura, los Estados Unidos han creado zonas especiales protegidas en forma de Parques Nacionales. En estas condiciones, los expertos vigilan a los osos grises con la tecnología más avanzada. En comparación con los siglos XX y XXI, la población de osos grises ha aumentado considerablemente y actualmente supera los 50 mil ejemplares. El crecimiento de la población está controlado por la caza estacional.

Los osos grises prefieren vivir en zonas remotas con bosques densos y abundante comida, en forma de frutos vegetales, nueces y bayas. Es muy importante tener un río o un lago cerca, ya que este oso se considera un excelente pescador. Mientras que en condiciones normales prefieren mantenerse solos, para pescar se reúnen en grupos, para que sea más efectivo.

Qué Come un Oso Grizzly

Dado que los osos grises pueden atacar tanto al ganado como a los seres humanos, se han ganado la fama de ser un depredador intransigente. De hecho, no es así, ya que esta especie depredadora se considera omnívora. Al vivir a diario en un entorno natural, donde nadie ni nada provoca la agresión del depredador, los osos se alimentan principalmente de alimentos vegetales. Al mismo tiempo, no pasan por las nidadas de huevos, los reptiles y sus crías. Si hay oportunidad, el oso atrapará una rana y se la comerá, así como atrapará insectos.

Osos grizzly salvajes pescando salmones
Osos grizzly salvajes pescando salmones en el Parque Nacional de Katmai

Dato Interesante

Los osos también son capaces de comer carroña, cuyo olor puede captar a una distancia impresionante.

Los osos grises costeros también se alimentan de peces, que pueden ser una parte importante de su dieta. Durante el periodo de desove, se pueden ver decenas de individuos que utilizan sus tenaces patas para atraparlo.

Los adultos y los individuos grandes eligen como presa a los ciervos manchados, pero es más probable que atrapen a un ciervo viejo o enfermo. Otros animales, como los carneros, las cabras, los rebecos y otros, pueden ser presas potenciales de los osos grises. Los jóvenes pueden depredar la fauna más pequeña. Se cree que a los osos grises les encanta la miel, pero para ellos es prácticamente inaccesible, ya que no pueden trepar a los árboles. En su mayor parte, solo está disponible para los cachorros, ya que cuando son pequeños pueden trepar a los árboles.

Los dientes de este depredador están diseñados para que el oso puede comer alimentos de cualquier origen. Un oso adulto necesita hasta 20 mil kilocalorías para vivir normalmente. Esto obliga al depredador a pasar mucho tiempo buscando comida. Esto es especialmente cierto antes de que el animal entre en hibernación.

Comportamiento y Estilo de Vida

Los osos grises se caracterizan por su intrepidez y agresividad, que son su marca. Por lo tanto, este depredador es bastante peligroso, si a su agresividad se le suma la fuerza. A pesar de este impresionante tamaño, este depredador se mueve lenta y silenciosamente, por lo que puede estar cerca en cualquier momento, cuando ya no es posible alejarse.

Perfil de cuerpo entero de hembra de oso grizzly
Perfil de cuerpo entero de una gran hembra de oso grizzly

Al igual que otras especies de osos, los osos grises tienen la visión no muy desarrollada, pero el oído y el olfato son excelentes. Aunque aparentemente torpes y lentos, los osos grises pueden alcanzar fácilmente velocidades de hasta 60 km/h. También les gusta nadar y son excelentes nadadores, por lo que cualquier superficie de agua con la que se encuentren no supone un problema.

Si un grizzly se encuentra con un oponente peligroso, el depredador se levantará sobre sus patas traseras y empezará a rugir, indicando que está preparado para enfrentarse a un oponente formidable. Este oso no tiene miedo a los humanos, pero esto no significa que el depredador vaya a atacar. La mayoría de las veces son animales heridos, más bien hambrientos o provocados, los que atacan a los humanos.

Los osos grizzly prefieren vivir aislados, pero se cuidan de no abandonar sus zonas, que marcan y protegen. Los depredadores que viven en zonas boscosas arrancan con sus patas la corteza de los árboles que crecen en los límites de sus hábitats. Los que viven en zonas montañosas dejan marcas similares en rocas, acantilados e incluso en las tiendas de los turistas.

La actividad de los osos grises alcanza su punto álgido al final de la tarde y a primera hora de la mañana. Durante el día, el oso gris prefiere descansar escondido. A medida que se acerca el otoño, el oso pardo está más interesado en comer, y no es de extrañar, ya que el depredador necesita ganar hasta 200 kilos de peso antes de entrar en hibernación. Por lo tanto, cuanto más se acerca el invierno, más a menudo se alimenta este animal.

Dato Interesante

Dependiendo de las condiciones del hábitat, los osos grises hibernan a partir de octubre y comienzan a despertarse hacia marzo. Los osos más viejos son los primeros en despertarse, mientras que las hembras con sus crías recién nacidas son las últimas en despertarse.

Reproducción y Crías

Cachorros de oso grizzly u oso gris
Cachorros de oso grizzly u oso gris

A pesar de que los osos grises pasan la mayor parte de su vida en soledad, su comportamiento cambia drásticamente con el inicio de la temporada de apareamiento. Este periodo comienza en primavera, cuando los osos se despiertan. Desde finales de la primavera hasta principios del verano, los machos están ocupados buscando hembras para continuar con la reproducción. Las hembras dejan marcas de olor específicas en las plantas, indicando que están listas para aparearse. Así es como los machos encuentran a las hembras.

El proceso de fecundación dura unos días, tras los cuales los machos dejan a las hembras prácticamente hasta la primavera siguiente. Tras una fecundación exitosa, nacen varias crías en la cálida madriguera a mediados de invierno.

Una vez nacidos, los cachorros se parecen poco a sus padres, ya que están desnudos, ciegos y sin dientes, y pesan alrededor de 1 kg. Después de nacer, comienzan a alimentarse activamente de la valiosa leche de su madre y, al cabo de seis meses, ya son fuertes. A finales de primavera, tras un largo periodo de hibernación, los cachorros, bastante seguros de sí mismos, salen de la madriguera con una disposición alegre y juguetona. A esta edad, son fáciles de domesticar y pueden volverse muy dóciles con el tiempo en manos humanas. En manos de un buen adiestrador, un oso se convierte en un buen y leal amigo capaz de proteger a su dueño.

Antes de la siguiente temporada de invierno, la madre osa y su camada tienen que encontrar una guarida más grande. Una vez cumplidos los dos años, los cachorros tienen que dejar a su madre y salir por su cuenta en busca de aventuras, ya que son casi adultos. Los osos grises salvajes viven unos 30 años, pero en condiciones de cautiverio y con los cuidados adecuados pueden vivir más tiempo.

Enemigos Naturales

Osos grizzly luchando
Osos grizzly luchando por pescar salmones

No hay animales depredadores en su hábitat natural que puedan competir con los osos grizzly. Un tigre o un león no habitan el mismo territorio que un grizzly, aunque podrían competir con este poderoso depredador. Por lo tanto, los osos grises son dueños absolutos de sus territorios.

De hecho, algunas opciones para dañar a estos animales son posibles. Estas opciones incluyen:

  • Los propios osos, ya que durante la época de apareamiento los machos se vuelven tan agresivos que entran en peleas mortales con sus congéneres por el derecho a fecundar a las hembras. En un estado de rabia, son capaces de destrozar incluso a los cachorros para poseer a la hembra.
  • El hombre, ya que supone una grave amenaza para la fauna. Los cazadores se llevan el mérito si matan a un oso gris. También se considera una muestra de coraje, valentía y heroísmo. Los cazadores que tienen la suerte de matar un oso llevan un collar hecho con las garras del oso en el pecho. Además, el hombre inflige indirectamente graves daños a la fauna en medio del desarrollo de la civilización. La vida humana está asociada a muchos factores negativos como la contaminación de las masas de agua, la deforestación, etc. Cualquier intrusión humana en el entorno natural afecta negativamente a la vida de la flora y la fauna, incluidos los osos grises.
  • Los herbívoros que conforman la competencia, aunque menor, en la cadena alimentaria de este depredador. En este caso, quien encuentre primero las sabrosas bayas y hierbas no pasará hambre.

Población y Situación de la Especie

Oso grizzly en el agua
Oso grizzly en el agua

En la actualidad, los osos grises están al borde de la extinción y por ello figuran en la Lista Roja de la UICN. Están oficialmente protegidos y su hábitat está restringido a los Parques Nacionales, donde se aplican estrictas normas de conducta, incluso para los turistas. El mayor número de osos grises se encuentra en el Parque Nacional de Yellowstone, el Parque Nacional Los Glaciares y el Parque Nacional y Reserva Denali. Aquí se encuentran en el hábitat más cómodo, por lo que estos parques son la fuente de crías de osos grises que se envían a otros parques nacionales para ampliar y aumentar la población del oso gris.

En la actualidad, la población de osos norteamericanos ronda los 50 mil ejemplares. No obstante, conviene recordar que a principios del siglo pasado el número de osos se redujo casi 30 veces debido a la caza incontrolada. Hoy en día, la caza de estos animales está estrictamente controlada por las leyes de los Estados Unidos. Si se permite la caza, solo se permite en determinados lugares y solo una vez cada 4 años.

Las estadísticas muestran que, en la mayoría de los casos, una persona es culpable de haber sido atacada por un oso. Por lo general, los humanos ignoran las normas de conducta cuando se encuentran con animales salvajes, por lo que a veces pagan con su vida. Nunca hay que olvidar que los depredadores siempre vigilan sus territorios, y mucho más sus presas. Se han dado casos en los que los turistas han dado de comer a algún oso que se ha alejado y luego acaban como presa, molestando al animal mientras comía. Lo más sensato es evitar los hábitats naturales de este depredador. No debes provocar al animal para que se ponga agresivo, sobre todo porque es poco probable que puedas escapar del oso.

Protección de los Osos Grises

Mujer da de comer a un oso grizzly en el zoológico
Una mujer da de comer a un oso grizzly un trozo de apio a través de una jaula en el zoológico

En la actualidad, los osos grises están protegidos por el estado y su número se controla con las últimas herramientas científicas y tecnológicas. Todos los individuos que viven dentro de los Parques Nacionales están marcados con un chip y se inscriben en un registro especial que lleva la cuenta de las especies raras de animales.

Como los osos están en la Lista Roja de la UICN, los cazadores y los turistas tienen estrictamente prohibido entrar en su hábitat sin un permiso especial. Se está educando al público, y especialmente a los jóvenes de los estados donde hay osos grises. El objetivo es enseñar a los niños y a los adultos a comportarse en un entorno natural, para que no se dañen a sí mismos ni a los animales. Se sigue un procedimiento especial para visitar los Parques Nacionales. Cada turista es responsable de su propia salud y del estado del entorno natural.

Incluso en los tiempos modernos, los agricultores se enfrentan a los ataques de estos depredadores a sus propiedades, cuando sufren pérdidas por daños a la propiedad o pérdida de ganado. A su favor, el gobierno compensa las pérdidas, pero está estrictamente prohibido matar osos. Si esto ocurre, el agricultor se enfrenta a una fuerte multa y posiblemente a la cárcel. Si es posible matar a este animal, es solo como último recurso, cuando una persona está en verdadero peligro, tanto de salud como de vida.

Palabras Finales

En la actualidad, muchos animales, tanto depredadores como pacíficos, están al borde de la extinción. No todos tienen la misma suerte que los osos grises, aunque muchos países están haciendo grandes esfuerzos para aumentar la población de muchos animales, ya que están en peligro de extinción. Desgraciadamente, hoy en día el hombre no perjudica tanto directamente, sino indirectamente a la fauna silvestre al contaminar el medio ambiente, como al talar los bosques.

Desgraciadamente, el hombre está ampliando su espacio vital a costa de otros habitantes, que tienen que encontrar nuevos territorios. De hecho, no todos lo consiguen, ya que no todos son capaces de adaptarse a las nuevas condiciones de vida. El hecho es que en la naturaleza viva todo está interconectado: cuando los animales desaparecen, el paisaje cambia, y cuando los espacios verdes desaparecen, los animales desaparecen.

Vídeo del Oso Grizzly

Preguntas Frecuentes sobre el Oso Grizzly

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