Tiburón Martillo: Características y Curiosidades

El tiburón martillo está considerado como uno de los habitantes más insólitos de nuestro planeta en los mares y océanos. Este habitante de las profundidades del mar es fácilmente reconocible por la inusual forma de su cabeza. Es como si estuviera aplastado bajo presión, lo que da la impresión de una cierta incomodidad al tiburón.

Esta especie de tiburón es bastante agresiva y fuerte, por lo que se conocen casos de sus ataques incluso a humanos. En el ranking de los tiburones depredadores más peligrosos, sólo es superado por el tiburón blanco y el tiburón tigre en cuanto a su sed de sangre.

Datos del majestuoso Tiburón Martillo
Datos del majestuoso Tiburón Martillo

A pesar de su impresionante tamaño, este depredador se mueve en la superficie de agua con relativa rapidez. Este monstruo alcanza casi 6 metros de longitud o incluso más.

4 datos increíble sobre el tiburón martillo:

  • Amantes del calor: Los tiburones martillo son peces que prefieren las aguas costeras cálidas.
  • Nadadores eficientes: Los tiburones martillo tienden a nadar en ángulo para disminuir la resistencia y aumentar su eficiencia al nadar.
  • Una especie de tiburón martillo, el tiburón cabeza de pala, es en realidad omnívoro, ya que se alimenta de hierbas marinas.
  • La parte del tiburón en forma de martillo se llama cefalofoil, y es una adaptación del tiburón realmente genial.
  • Mejores cazadores: Las largas cabezas de los tiburones martillo les permiten desplegar sus órganos sensoriales especiales, lo que les da una ventaja en la caza sobre otros tiburones.

Tiburón Martillo: Descripción

Estos tiburones pertenecen a la clase Chondrichthyes, o peces cartilaginosos. Su orden es el de los Carcharhiniformes, que tienen dos aletas dorsales y cinco hendiduras branquiales, y es el mayor orden de tiburones. La familia Sphyrnidae son los tiburones martillo, que incluye el género Sphyrna y el género Eusphyrna. Sphyrna incluye las nueve especies de verdaderos tiburones martillo, y Eusphyrna incluye sólo una especie, el tiburón cornuda planeadora.

Imagen del Tiburón martillo de cerca
Imagen del Tiburón martillo de cerca

El nombre científico de la familia de los tiburones martillo, Sphyra, es la palabra griega que significa “martillo”.

Actualmente, los expertos no tienen información sobre cuándo aparecieron exactamente en nuestro Planeta estos depredadores. Los expertos opinan que estos peces ya existían en la Tierra hace unos 25 millones de años. También creen que el pez martillo evolucionó a partir de la familia Sphyrnidae.

Estos despiadados depredadores marinos tienen una forma inusual de la cabeza, que los hace parecer muy amenazantes. No sólo es aplanado y alargado en los lados, sino que también está dividido en dos partes. Debido a esta particular estructura anatómica, la dieta del tiburón es bastante particular.

Los científicos siguen discutiendo sobre dónde y por qué este pez adquirió esa forma de cabeza. Naturalmente, este tipo de mutaciones son posibles durante un largo periodo de tiempo, y para este tiburón, ha habido muchas.

El hecho es que los científicos tienen un número insignificante de fósiles que podrían arrojar alguna luz sobre el origen de las especies. El problema radica en que el esqueleto de este pez no está formado por hueso, sino por tejido cartilaginoso, que se deteriora rápidamente y no deja rastro.

Durante muchos millones de años, estos depredadores marinos no han utilizado sus órganos de visión para encontrar el alimento, sino unos receptores especiales que les permiten encontrarlo incluso bajo una capa de arena.

Aspecto y Características

Esta especie de tiburón es casi imposible de confundir con cualquier otra especie debido a su aspecto distintivo. La forma de la cabeza puede calificarse sin duda de sorprendente, ya que es alargada y se alarga hacia los lados debido a la excrecencia ósea. Sus ojos se sitúan en los extremos de esta protuberancia, a la izquierda y a la derecha, con un iris de color amarillo dorado. Los ojos no son realmente el arma principal del depredador en la caza.

Apariencia del Tiburón Martillo
Apariencia del Tiburón Martillo

El cuerpo del tiburón martillo tiene muchos receptores hipersensibles que pueden captar las señales más débiles producidas por los seres vivos. La presencia de estos receptores convierte al tiburón martillo en el cazador más imbatible, del que no puede escapar ningún otro ser vivo en las profundidades del mar.

Los ojos del tiburón tienen una membrana especial de protección y párpados. Los ojos están colocados de forma que el depredador pueda explorar el espacio vital que le rodea en los 360 grados.

En el pasado, existía la teoría de que la forma de la cabeza permitía al pez mantener el equilibrio mientras se movía a gran velocidad en la columna de agua. A día de hoy, los expertos han descartado esta teoría al no estar confirmada por ninguna investigación.

Por el contrario, los científicos han demostrado que el pez mantiene el equilibrio gracias a una estructura inusual de la columna vertebral. Entre otras cosas, este tiburón tiene una cavidad bucal inusual, así como la disposición de sus dientes. Los dientes del tiburón tienen forma triangular y están dispuestos de manera que sus puntas se dirigen hacia las comisuras de la boca, y en ellos hay dentaduras visibles, lo que hace que tenga muchas posibilidades de retener a su presa.

El cuerpo del depredador es bastante desarrollado y musculoso, con forma de huso y bastante liso. La parte superior del cuerpo está coloreada en tonos azules oscuros, mientras que la parte inferior suele ser blanquecina. Esta coloración permite al depredador, al igual que otras criaturas marinas, permanecer invisible en la columna de agua.

El tiburón martillo puede llamarse con razón un tiburón gigante, porque su longitud media es de 4 metros y medio, y en algunas zonas hay individuos de hasta 9 metros de longitud.

Dónde Habita el Tiburón Martillo

Estos tiburones prefieren migrar por el mar, por lo que es casi imposible decir con certeza que el tiburón martillo vive en una zona concreta. Por lo general, esta especie prefiere las aguas cálidas, templadas o tropicales.

Tiburón Martillo en su hábitat natural
Tiburón Martillo en su hábitat natural

Las islas hawaianas se consideran el hábitat más favorecido para estos tiburones, por lo que cuentan con la mayor población de tiburones martillo en estas aguas. Debido a esta peculiaridad de la historia vital del tiburón, sólo el Instituto de Investigación de Hawai estudia su comportamiento. Estos depredadores marinos también se encuentran en los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.

El hábitat del tiburón martillo está asociado a vastas zonas de agua:

  • De Uruguay a Carolina del Norte.
  • De Perú a California.
  • Las aguas costeras de Senegal.
  • Las aguas costeras de Marruecos.
  • Las aguas de Australia.
  • Las aguas de la Polinesia Francesa.
  • Las aguas costeras de las Islas RyÅ«kyÅ«.
  • Cerca de Gambia.
  • Cerca de Guinea.
  • Cerca de Mauritania.
  • Cerca de Sierra Leona
  • Las zonas de agua al oeste del Sahara.


Se han visto tiburones martillo en el Mediterráneo y el Caribe, así como en el Golfo de México. Sus lugares de caza preferidos están asociados a los arrecifes de coral, a las plumas marinas, a los montones de acantilados marinos, etc. Estos depredadores se sienten muy bien a cualquier profundidad, incluso en aguas poco profundas. Pueden congregarse en bandadas, acercándose a la zona de la costa, pero también se alejan en aguas abiertas. Son susceptibles de migraciones estacionales, por lo que con el inicio de la estación cálida prefieren trasladarse a aguas de mayor latitud.

De qué se Alimenta el Tiburón Martillo

El tiburón martillo es considerado el depredador imbatible de los mares y océanos. Si un tiburón apunta a su presa, la víctima no tiene posibilidad de escapar. Aunque se han dado casos de ataques a humanos, son poco frecuentes y en su mayoría provocados por los propios humanos.

La presa favorita del tiburón martillo son las rayas
La presa favorita del tiburón martillo son las rayas

Los dientes del tiburón, aunque afilados y también numerosos, son pequeños, lo que predetermina la dieta del tiburón martillo. El tiburón no puede cazar presas grandes (relativamente), pero su base alimenticia es bastante variada. Los invertebrados marinos de tamaño medio constituyen la base de su dieta.

El tiburón martillo depreda como fuente de alimento:

  • Cangrejos.
  • Langostas.
  • Calamar.
  • Pulpo.
  • Pequeños tiburones.
  • Rayas.
  • Crustáceos.
  • Mantarrayas.
  • Perca (pez).
  • Mojarras.
  • Esciénidos (familia).
  • Pez sapo, pez erizo, etc.

Curiosidades

Si los tiburones no pueden encontrar comida, se sabe que se comen a sus propias crías. Se les considera mejores depredadores que otras especies de tiburones.


El tiburón martillo puede comer a sus parientes más jóvenes en ocasiones. La actividad de este depredador marino alcanza su punto máximo en las horas oscuras del día. A pesar de ello, el tiburón tiene agilidad y gran velocidad, así como una reacción instantánea. Algunas de sus víctimas le aturden la cabeza, y otras el tiburón se las come inmediatamente, presionándola hasta el fondo.

El tiburón martillo se alimenta de todo tipo de peces, incluidos los venenosos, ya que ha desarrollado una fuerte inmunidad a diversos venenos durante millones de años.

Comportamiento y Estilo de Vida

Esta especie de depredador se caracteriza por la agilidad y la rapidez de sus movimientos, aunque su impresionante tamaño cuenta una historia muy diferente. Se desarrollan en aguas abiertas a una distancia considerable de la orilla, así como en aguas poco profundas. Durante el día prefieren descansar, y al anochecer salen a cazar. Las hembras de tiburón martillo prefieren pasar su tiempo en compañía de otras hembras, reunidas cerca de los arrecifes de coral o cerca de las rocas submarinas.

Comportamiento del tiburón martillo
Comportamiento del tiburón martillo

Dato Interesante

Las hembras se reúnen en grupos buscando rocas bajo el agua. Por regla general, se adhieren a dicha comunidad durante el día y, al anochecer, se dispersan. Al día siguiente se reúnen de nuevo en el mismo lugar.

Los tiburones se orientan perfectamente en el espacio incluso en completa oscuridad y nunca confundirán el norte y el sur. Según los expertos, los tiburones se comunican entre sí a través de un conjunto de sonidos diferentes, con la mitad de ellos sirven para advertir del peligro, pero qué papel desempeñan el 50 por ciento restante de las señales, los científicos aún no lo saben.

Los depredadores marinos se sienten muy cómodos a diferentes profundidades, sumergiéndose a veces a más de trescientos metros, aunque suelen reunirse en grupos a profundidades de poco más de dos docenas de metros. Se sabe que los tiburones martillo han sido vistos en aguas dulces.

Cuando el tiempo se vuelve frío, los tiburones comienzan a migrar, acercándose a las zonas ecuatoriales. Cuando llega el calor, vuelven a las aguas más frías, que tienen una base alimenticia más diversa. El proceso de migración hace que los depredadores se congreguen en grandes grupos, que a veces se cuentan por miles.

A menudo atacan a presas más grandes que ellos, lo que indica que son fuertes y agresivos.

Reproducción y Descendencia

Los tiburones martillo son una categoría de peces vivíparos. Empiezan a reproducirse cuando alcanzan cierto peso y longitud corporal, siendo las hembras más grandes que los machos. El proceso de apareamiento tiene lugar más cerca de la superficie del agua. El macho realiza las relaciones sexuales de una forma muy peculiar, clavando los dientes en su pareja.

Cría de tiburones martillo
Cría de tiburones martillo

Las hembras paren una vez cada dos años, y las hembras llevan a sus futuras crías durante 10-11 meses. Las de aguas más frías darán a luz a finales de la primavera, mientras que las de la región costera australiana lo harán a principios de la misma.

Dato Curioso

Al nacer, la cabeza en forma de martillo de las crías se coloca en paralelo a su cuerpo, lo que hace que los cachorros nazcan sin ninguna complicación para las hembras.

Antes de dar a luz, las hembras se dirigen a la zona costera donde abunda la comida. Una vez que nacen, las cabezas de los cachorros adoptan la posición habitual de la especie, y siguen a su madre. Una hembra puede producir de una a cuatro docenas de cachorros a la vez, dependiendo del tamaño de la hembra.

Una vez nacidas, las crías alcanzan una longitud de 40-50 cm de longitud y nadan con la misma rapidez y agilidad. Durante los primeros meses, las crías prefieren permanecer cerca de su madre para no ser presa fácil de otros depredadores marinos. Estar cerca de su madre no sólo hace que los cachorros se sientan más seguros, sino que también les ayuda a aprender las habilidades de la caza. Una vez que los cachorros tienen experiencia y son físicamente más fuertes, comienzan a llevar una vida independiente.

Enemigos Naturales

El tiburón martillo es un depredador marino bastante peligroso que es tan fuerte como ágil, por lo que casi no hay depredador natural que pueda hacer frente a este tiburón. Los enemigos naturales más peligrosos para estos depredadores marinos son los parásitos que se comen al tiburón desde dentro, así como los humanos. Si muchos parásitos se reproducen en el cuerpo de un tiburón, esto lo lleva a la muerte.

Humano es el enemigo del tiburón martillo
Humano es el enemigo del tiburón martillo

Los tiburones martillo han atacado a los humanos en más de una ocasión, a pesar de que las investigaciones sugieren que el tiburón no considera a los humanos como una fuente de sustento. A pesar de ello, cerca de las islas hawaianas se ha registrado el mayor número de ataques humanos por parte de este tiburón. Por otra parte, estas islas cuentan con la mayor población de estos depredadores marinos cerca de ellas. Normalmente, los ataques se asocian al periodo de aparición de nuevas crías, cuando las hembras se dirigen a la zona costera para tener abundante comida. Es cuando las hembras son más agresivas e imprevisibles.

Son sobre todo los buceadores y submarinistas los que se cruzan en el camino de las hembras, explorando las profundidades del agua. Los turistas, que a veces desconocen el peligro que puede esperarles en la superficie de agua, arriesgan su vida al bucear para disfrutar de la vida de los habitantes submarinos.

Los humanos practican el exterminio de estos tiburones debido a su alto coste. El aceite de tiburón es una fuente para fabricar diversos medicamentos y también sirve como materia prima para la industria cosmética, ya que se elaboran con él diversas cremas y ungüentos. La carne de tiburón es apreciada en los restaurantes de alto nivel y la sopa de aleta de tiburón se considera un manjar especial.

Población y Situación de la Especie

Actualmente es poco probable que los tiburones martillo estén en peligro de extinción. La única excepción es el tiburón cornuda planeadora, que está amenazado a gran escala. Está catalogada como “especie vulnerable”. Por ello, muchos de sus hábitats están sometidos a controles de extracción de carne y la pesca está regulada en su conjunto.

Los nativos hawaianos consideran a los tiburones martillo como criaturas divinas en las que se reubican las almas de los difuntos. Por ello, los pescadores locales creen que un encuentro con un tiburón martillo en el mar traerá buena suerte y sólo se puede contar con ella en el futuro. En las islas hawaianas, el tiburón martillo es especialmente respetado y venerado, a pesar de su comportamiento bastante sanguinario.

Palabras Finales

Tiburón martillo en las profundidades del mar
Tiburón martillo en las profundidades del mar

El tiburón martillo se considera un ser vivo bastante único en los océanos del mundo. El tiburón martillo es único, ya que se distingue de otras especies de peces y no puede confundirse con ninguna otra criatura marina. Además, el tiburón martillo se caracteriza por ser un depredador muy agresivo, lo que no augura buenos encuentros, como indican algunos datos. A pesar de ello, el desencadenante es principalmente el propio hombre, por cuyas acciones el tiburón está tan dispuesto a dar una lección al hombre.

El hecho de que la mayoría de los ataques a humanos se produzcan en Hawai no es en absoluto sorprendente, ya que estas islas son un imán para los viajeros y veraneantes que buscan un entorno tan confortable. Además, los expertos han estudiado la vida del mundo submarino, incluida esta especie de tiburón, por lo que hay bastantes buceadores bajo el agua que, en grupo o individualmente, experimentan la emoción de lo que ven sin pensar en que les puede estar esperando un grave peligro.

En otras palabras, el hombre está interfiriendo activamente en el entorno natural, por lo que paga el precio.

Vídeo Documental del Tiburón Martillo

Preguntas Frecuentes sobre el Tiburón Martillo

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