Tar├íntula: Caracter├şsticas y Curiosidades

El mero recuerdo de este arácnido provoca sentimientos de miedo en los humanos, aunque algunas personas no les temen y los tienen en sus casas como mascotas. Las tarántulas son las arañas más venenosas del mundo. Aunque la araña es venenosa, su veneno no es especialmente peligroso para el ser humano.

Entre sus muchas caracter├şsticas distintivas e interesantes, la mayor├şa de las tar├íntulas (conocidas como ara├▒as lobo) carecen de la capacidad de tejer elaboradas telas para atrapar a sus presas. En su lugar, cazan despiadadamente a sus presas como el famoso animal que les da nombre. Las hembras tambi├ęn llevan a sus cr├şas en la espalda. A pesar de su aspecto y comportamiento m├ís bien temibles, las ara├▒as lobo son una parte ├║til de la cadena alimentaria al ayudar a mantener a raya a muchas otras especies de insectos.

Retrato de la tarántula o araña lobo
Retrato de la tarántula o araña lobo

4 fantásticos datos sobre la araña lobo:

  1. Las ara├▒as lobo tambi├ęn son conocidas a veces como ara├▒as de tierra o ara├▒as de caza debido a su interesante forma de capturar presas.
  2. Los grandes ojos de la ara├▒a lobo le proporcionan una excelente visi├│n, sobre todo de noche. Tiene una de las mejores visiones de todos los tipos de ara├▒as. Sin embargo, la ara├▒a lobo no puede mover sus ojos y depende de su amplia visi├│n para ver.
  3. La ara├▒a lobo tiene tres peque├▒as garras en el extremo de sus patas, que le ayudan a cazar.
  4. La ara├▒a lobo es la ├║nica ara├▒a conocida que lleva a sus cr├şas en la espalda.

Nombre Cient├şfico

El nombre cient├şfico de la ara├▒a lobo es Lycosidae, que viene de la antigua palabra griega para lobo. Esta familia, realmente enorme, est├í compuesta por unos 124 g├ęneros conocidos y m├ís de 2.800 especies (dependiendo de c├│mo se clasifiquen). Como hay tantos tipos diferentes, es dif├şcil dar una visi├│n completa de las variedades, pero sin embargo hay muchas similitudes entre ellas. Esta familia pertenece al orden Ara├▒as (Araneae), que incluye todas las ara├▒as conocidas.

Descripción de la Tarántula

Este animal representa a la familia lic├│sidos (Lycosidae) que se origin├│ en el Renacimiento. Hace varios siglos, en las ciudades italianas abundaban estas ara├▒as, por lo que el n├║mero de picaduras era enorme, que iban acompa├▒adas de un estado convulsivo de las v├şctimas. En aquella ├ępoca la enfermedad se llamaba tarantismo. En la ciudad de Taranto (Tarento) se observ├│ la mayor poblaci├│n de estos insectos, por lo que el nombre de la ara├▒a est├í directamente relacionado con el nombre de la ciudad.

Primer plano de una tarántula o araña lobo
Primer plano de una tarántula o araña lobo

Dato Curioso

Los ┬źm├ędicos┬╗ medievales, para hacer que un paciente se recupere, le atribuyen la danza de la tarantela, originada tambi├ęn en esta ciudad. El enfermo ten├şa que bailar esta danza a su antojo. Era la ├║nica manera de curarse. Al menos eso es lo que cre├şan los curanderos medievales. En realidad, estos bailes se organizaban para fiestas especiales que no contaban con el apoyo de las autoridades.

Este tipo de artr├│podo incluye 221 subespecies y la m├ís famosa de ellas es la tar├íntula europea (Lycosa tarantula). En el siglo XV, muchos cre├şan que el veneno de esta ara├▒a era capaz de provocar la locura en los humanos, as├ş como algunas dolencias contagiosas. En los tiempos modernos, se ha demostrado que el veneno de esta ara├▒a tiene muy poco efecto sobre los seres humanos.

Hecho Importante

La especie de ara├▒a que se encuentra en Ir├ín lleva el nombre de la gran ara├▒a Aragog (Lycosa aragogi), que es una criatura m├ştica mencionada en el libro sobre el mago ┬źHarry Potter┬╗.

En los idiomas de muchas naciones europeas, la palabra ┬źtar├íntula┬╗ se aplica incorrectamente a otras ara├▒as m├ís grandes, por lo que a menudo se produce una confusi├│n al traducir diversos textos, incluso del ingl├ęs. Los cient├şficos modernos determinaron que las tar├íntulas y los teraf├│sidos representan grupos diferentes de artr├│podos: las tar├íntulas pertenecen a las ara├▒as araneomorfas y los teraf├│sidos al g├ęnero de ara├▒as migalomorfas. En la literatura inglesa, la palabra tarantula se refiere a los teraf├│sidos y se llama wolf spiders (ara├▒as lobo) a los lic├│sidos.

Apariencia de la Tarántula

Todo el cuerpo de la ara├▒a est├í cubierto de finos pelos y el cuerpo consta de dos partes: el abdomen y el t├│rax. Hay 4 pares de ojos en la cabeza. Dos pares de ojos son peque├▒os y est├ín dispuestos en l├şnea recta, mientras que los otros dos pares forman un trapecio.

Esto permite al artrópodo controlar el espacio que le rodea en 360 grados. Además de una buena vista, las tarántulas tienen un excelente sentido del olfato, que les permite percibir a las presas que se acercan a una distancia considerable.

Apariencia de la tarántula
Apariencia de la tarántula

Las principales dimensiones de estos artr├│podos son las siguientes:

  • La longitud del cuerpo es de 2 a 10 cm.
  • 30 cm es la longitud de las extremidades.
  • Las hembras pesan casi 100 gramos.

Como en la mayor├şa de la fauna, las ara├▒as hembras tienen un tama├▒o mucho mayor. A lo largo de su vida, las ara├▒as mudan varias veces. Con cada muda, la ara├▒a envejece. Gracias a la presencia de 4 pares de extremidades largas y peludas, la ara├▒a se desplaza f├ícilmente sobre cualquier superficie, incluida el agua. Los machos tienen las patas delanteras m├ís desarrolladas que las hembras.

Dato Importante

Las extremidades de las ara├▒as s├│lo se doblan, por lo que una ara├▒a herida puede moverse con dificultad. En cada miembro hay m├║sculos flexores, pero las patas se desarrollan bajo la influencia de la hemolinfa. La estructura del esqueleto de estos artr├│podos es bastante fr├ígil, por lo que cada ca├şda puede provocar una lesi├│n que ponga en peligro su vida.

Los conductos venenosos de la ara├▒a se encuentran en los quel├şceros (mand├şbulas). Estos ├│rganos son para las ara├▒as sus armas, lo que les permite atacar o defenderse. La coloraci├│n principal es en tonos oscuros, que son grises, marrones o negros. No es dif├şcil distinguir un macho de una hembra, ya que sus tama├▒os son m├ís modestos.┬áLas tar├íntulas americanas se consideran las m├ís grandes en comparaci├│n con sus parientes europeos.

Hábitats Naturales

Las ara├▒as tar├íntulas viven en territorios muy extensos, incluidos los territorios del sur de Eurasia, las regiones del norte de ├üfrica, Australia, Asia Central y Menor y Am├ęrica. Tambi├ęn se pueden encontrar especies similares en Portugal, Rusia, Italia, Ucrania, Espa├▒a, Mongolia, Ruman├şa, Grecia, etc. Se encuentran principalmente en zonas ├íridas.

Tarántula en su hábitat natural
Tarántula en su hábitat natural

Por lo general, las tarántulas se pueden encontrar:

  • Desiertos.
  • En zonas esteparias.
  • En entornos semides├ęrticos.
  • En estepas forestales.
  • En los huertos.
  • En los campos.
  • En los prados.
  • Cerca de masas de agua.

Son artr├│podos term├│filos, por lo que no viven en regiones m├ís fr├şas. Habitan en diversos h├íbitats, como las estepas salinas. A menudo se encuentran incluso en las casas.

Muchas especies de arañas depredadoras viven en madrigueras y las excavan ellas mismas. No construyen sus nidos en cualquier lugar, eligiendo sólo zonas adecuadas. La profundidad de estas madrigueras puede alcanzar los 0,6 m. Si en el proceso de excavación se encuentran guijarros, la araña los aparta. Toda la vivienda está cubierta de telaraña, hasta la misma superficie. Esto permite a la araña evaluar la situación en la superficie mediante su vibración.

Araña lobo sobre hojas de tela
Araña lobo sobre hojas de tela

Cuando comienza el invierno, la ara├▒a profundiza su madriguera en 40 cent├şmetros, y la entrada a su madriguera se bloquea con hojas y ramas. Con la llegada del calor, la ara├▒a abandona su escondite, pero arrastra la tela tras de s├ş. Si la telara├▒a se rompe de repente, la ara├▒a puede no encontrar su agujero. En ese caso, tiene que cavar uno nuevo.

De qu├ę se Alimentan las Tar├íntulas

La ara├▒a tar├íntula se considera un verdadero depredador. Esperan en una emboscada a sus v├şctimas potenciales y se abalanzan sobre ellas cuando se les presenta la oportunidad.

Araña lobo o tarántula come hormiga
Araña lobo o tarántula come hormiga

La dieta de tales artr├│podos consiste en:

  • Escarabajos.
  • Orugas.
  • Cucarachas.
  • Grillos.
  • Peque├▒os anfibios.

Cuando atrapa a su presa, la ara├▒a le inyecta inmediatamente un veneno que la paraliza. El veneno no se detiene ah├ş. Las entra├▒as de la v├şctima se convierten en una sustancia l├şquida, tras lo cual la tar├íntula simplemente toma y chupa estas entra├▒as.

El tama├▒o de la presa depende del tama├▒o de la ara├▒a, y la presa puede ser suficiente para varias comidas. Hay que tener en cuenta que las ara├▒as son capaces de vivir sin comida no s├│lo durante meses, sino incluso a├▒os. La ├║nica condici├│n es la disponibilidad de agua suficiente.

Por lo general, las ara├▒as instalan telas especiales junto a sus madrigueras, que les sirven de sistema de alarma. Si alguien se acerca por descuido a la madriguera de la ara├▒a, ├ęsta trepa inmediatamente y captura al ┬źtransgresor de la frontera┬╗. Si la v├şctima es m├ís grande que la ara├▒a, entonces puede realizar varios ataques haciendo varias picaduras.

Cuando la v├şctima, tras la primera mordedura, trata de alejarse, la ara├▒a inicia la persecuci├│n, infligiendo nuevas mordeduras. La ara├▒a trata de mantenerse a una distancia segura. El acecho puede durar hasta media hora y, finalmente, la ara├▒a puede obtener una merecida victoria al proveerse de alimento durante un largo tiempo.

Comportamiento y Estilo de Vida

Las tar├íntulas se encuentran entre las especies de ara├▒as que no tejen telas (para cazar). Son cazadores activos que prefieren hacerse una comida con acciones activas. Estas ara├▒as utilizan la telara├▒a s├│lo dentro de su madriguera para trazar su espacio vital, sin importar con qu├ę est├ę conectada, incluido el peligro para la ara├▒a.

Tarántula sobre una tela araña
Tarántula sobre una tela araña

Durante todas las horas del d├şa, la ara├▒a tar├íntula permanece en su madriguera y s├│lo sale a cazar por la noche. Las ara├▒as pasan el invierno en sus madrigueras, sellando la entrada, tras lo cual hibernan. La mayor├şa de las especies viven entre 1 y 3 a├▒os, y las hembras mucho m├ís.

La ara├▒a crece continuamente, por lo que su esqueleto sufre constantemente cambios importantes. Estas caracter├şsticas permiten a la ara├▒a regenerar las extremidades perdidas. En cuanto la ara├▒a muda, una nueva extremidad crece en lugar de la perdida, aunque es algo m├ís peque├▒a. S├│lo despu├ęs de varias mudas el miembro recuperar├í sus funciones anteriores.

Dato Curioso

A pesar de que las arañas se mueven principalmente por el suelo, a veces se suben a los árboles u otros objetos naturales gracias a unas pequeñas garras situadas en sus patas. Si la araña necesita trepar a algún lugar, libera estas garras, lo que le permite desplazarse por superficies verticales.

Reproducci├│n y Cr├şas

Estas ara├▒as comienzan a reproducirse a finales del verano. Los machos comienzan a tejer telas de ara├▒a, tras lo cual frotan su abdomen contra ellas. Esto libera un l├şquido seminal en la tela, que las ara├▒as recogen con sus pedipalpos. Una vez completado este proceso, las ara├▒as est├ín listas para reproducirse.

Despu├ęs de eso, la ara├▒a s├│lo tiene que encontrar una hembra. Si encuentra a la candidata, el macho comienza a cortejar a la hembra realizando una peculiar danza, con su abdomen emitiendo vibraciones que atraen a la hembra. Si la hembra se ha escondido en un agujero, la ara├▒a intenta atraerla para que salga golpeando el suelo con sus patas. Si la hembra ha aceptado el cortejo de su pareja, la ara├▒a realiza el proceso de fecundaci├│n introduciendo sus pedipalpos en el ano de la hembra.

Las tarántulas o arañas lobo llevan a sus crías en su espalda
Las tarántulas o arañas lobo llevan a sus crías en su espalda

El macho tiene muy poco tiempo para este proceso, porque puede convertirse f├ícilmente en alimento para la hembra. As├ş, el macho no tiene m├ís remedio que abandonar la zona r├ípidamente, tras haber hecho su trabajo. La hembra fecundada forma un capullo en la madriguera, en el que pone de 50 a 2.000 huevos. Durante los dos meses siguientes, la hembra tiene que llevar a sus cr├şas a la espalda. Una vez nacidas, las cr├şas se suben al lomo de su madre y permanecen all├ş hasta que cazan solas.

La cr├şa crece a pasos agigantados y, al cabo de un tiempo, empieza a probar las presas que la hembra ha conseguido atrapar. Tras la primera muda se dispersan en diferentes direcciones y en un par de a├▒os se convierten en ara├▒as maduras. Cuando se convierten en adultos, pierden su instinto de conservaci├│n. Durante este periodo, las ara├▒as pueden verse incluso a plena luz del d├şa.

Enemigos Naturales

La tar├íntula tiene un n├║mero suficiente de enemigos, especialmente en forma de aves, ya que los artr├│podos forman parte de su dieta. Las ara├▒as tambi├ęn son cazadas por las avispas, que, al igual que las ara├▒as, inyectan veneno en sus presas para paralizarlas. Las avispas ponen sus huevos en las presas paralizadas. Despu├ęs de emerger, las larvas crecen y se desarrollan en el interior de la ara├▒a y luego escapan. Algunas especies de hormigas y mantis religiosas son completamente indiscriminadas en su alimentaci├│n, por lo que pueden atacar cualquier objeto vivo. Algunas especies de ranas y lagartos se enfrentan f├ícilmente a las tar├íntulas.

Sin embargo, esta ara├▒a representa un gran peligro para sus parientes. Especialmente las hembras pueden comer a los machos, si por alguna raz├│n dudan. Adem├ís, la hembra puede comerse f├ícilmente a sus cr├şas si no ha conseguido atrapar una v├şctima para ella durante mucho tiempo.

Araña lobo sobre una red de tela
Araña lobo sobre una red de tela

El grillo topo y las arañas están enfrentados, ya que sus hábitats suelen solaparse. El grillo topo excava túneles subterráneos, en los que a veces entran las arañas.

Por regla general, los individuos heridos o que mudan de piel se convierten en alimento para los Grillos topo.

Las arañas mueren con mayor frecuencia a principios de la primavera, cuando abandonan sus moradas en un estado debilitado. En este estado, a menudo se convierten en alimento para los grillos topo. A menudo, los osos entran en las madrigueras de las tarántulas y las atacan con sus extremidades delanteras, causándoles graves heridas. Una vez desangrada la araña, el grillo topo se la come.

Poblaci├│n y Situaci├│n de la Especie

La mayor distribuci├│n de estos artr├│podos est├í asociada a las zonas boscosas, esteparias y des├ęrticas. Su abundancia global disminuy├│ de forma constante hasta los ├║ltimos diez a├▒os, cuando el proceso de disminuci├│n se ha ralentizado considerablemente. Los expertos creen que el calentamiento general del clima de nuestro planeta ha contribuido a ello.

Las actividades comerciales han causado un da├▒o considerable a las poblaciones de tar├íntulas. Estas ara├▒as se capturan en pa├şses del tercer mundo y se venden por un peque├▒o beneficio, para sobrevivir a las duras condiciones. Por ello, en los estados donde la econom├şa es muy d├ębil, las poblaciones de tar├íntulas disminuyen constantemente.

Situación poblacional de la tarántula
Situación poblacional de la tarántula

Las actividades humanas est├ín causando graves da├▒os a las poblaciones de ara├▒as en pa├şses como Bolivia y Brasil. Debido al crecimiento de la poblaci├│n humana, los bosques tropicales est├ín siendo talados a un ritmo alarmante. Adem├ís, se est├í llevando a cabo la extracci├│n artesanal de oro y diamantes, que est├í destruyendo la capa superficial del suelo. Se est├ín bombeando grandes cantidades de agua en el subsuelo, alterando la integridad del paisaje. Estas ├íreas generalmente se vuelven inhabitables para muchas criaturas.

La araña tarántula no es un artrópodo agresivo, ya que intentará alejarse lo antes posible si se enfrenta a un humano. Si la tarántula ataca a un humano, lo más probable es que lo haga por acciones agresivas poco razonables del mismo. Si la araña consigue picar a una persona, no hay nada malo en ello.

Video de la Tarántula

Preguntas Frecuentes sobre la Araña Lobo (Tarántula)

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