Diferencias entre Cocodrilos, Caimanes y Gaviales

Mucha gente piensa que los aligátores y los cocodrilos son nombres para el mismo animal, utilizados en diferentes continentes. Pero, en realidad, los cocodrilos y los aligátores, así como los caimanes y los gaviales, pertenecen a familias diferentes y presentan una serie de diferencias, de las que hablaremos hoy.

La familia de los cocodrilos (lat. Crocodulia) incluye tres familias: los verdaderos cocodrilos, la familia de los aligat√≥ridos y la familia de los gaviales. La familia de los aligat√≥ridos, a su vez, incluye el g√©nero de los Alig√°tores y el g√©nero de los Caimanes. Todos los cocodrilos son animales acu√°ticos secundarios que han evolucionado a lo largo del tiempo para vivir en masas de agua. Los representantes de este orden pertenecen a uno de los animales m√°s antiguos, cuyos antepasados aparecieron en la Tierra hace unos 85 millones de a√Īos, durante el per√≠odo Cret√°cico, y fueron los coevos de los dinosaurios. Los cocodrilos habitan en aguas c√°lidas y tropicales de todo el planeta. Se encuentran en abundancia en Sudam√©rica, √Āfrica, India, el sudeste asi√°tico continental e insular y el norte de Australia.

Las personas tienden a confundir animales similares externamente, porque para distinguirlos sin problemas, se necesitan ciertos conocimientos. Entonces, tenemos a los cocodrilos, que incluyen tres familias: cocodrilos reales, aligat√≥ridos y gaviales. ¬ŅEn qu√© se diferencian? Ahora te explicar√© e intentar√© hacerlo de manera sucinta.

1. Cocodrilos Reales

Hay 15 especies de cocodrilos verdaderos en todo el mundo. Son reptiles grandes y agresivos, que suelen atacar a animales grandes y a los humanos.

Retrato del cocodrilo real con su boca abierta
Retrato del cocodrilo real con su boca abierta

El mayor cocodrilo del mundo es el cocodrilo marino (Crocodylus porosus), con una longitud corporal de hasta 7 metros y un peso de 2 toneladas. El cocodrilo marino no sólo es el mayor miembro de su familia, sino también el mayor de toda la familia de los cocodrilos.

Los verdaderos cocodrilos se distinguen f√°cilmente del resto por la estructura de su cabeza:

  • tienen un hocico puntiagudo en forma de V.
  • tienen un cr√°neo m√°s alto
  • sus dientes sobresalen fuertemente, incluso cuando la mand√≠bula est√° cerrada.

Estas son sus diferencias externas más características, no hablaremos de las internas, ya que no se pueden ver a simple vista.

2. Alig√°tores y Caimanes

La familia de los aligatóridos incluye dos subfamilias: caimanes (Caimaninae) y aligátores (Alligator). Hay un total de 8 especies de aligatóridos.

Al igual que los cocodrilos reales, representan una amenaza para los humanos y los animales.

Aligator en primer plano sobre la arena
Aligator en primer plano sobre la arena

Los alig√°tores se reconocen por su cabeza:

  • Tienen un hocico m√°s plano y ancho en forma de U
  • Sus dientes son ligeramente visibles cuando la boca est√° cerrada o est√°n completamente ocultos
  • Los dientes de los alig√°tores son m√°s peque√Īos que los de los cocodrilos y tienen coronas romas

Los alig√°tores son sencillos, pero los caimanes son un poco m√°s complicados. La forma de su cr√°neo y la estructura de sus dientes son similares a los de los cocodrilos, pero hay que fijarse bien en los detalles:

Primer plano del caimán Yacaré negro en la orilla fangosa
Primer plano del caimán Yacaré negro en la orilla fangosa
  • los caimanes tambi√©n tienen dientes salientes, pero las mand√≠bulas en s√≠ no son tan enormes como las de los cocodrilos.
  • su cabeza es relativamente grande en relaci√≥n con su cuerpo, esa es la segunda diferencia.
  • la tercera diferencia es que la mayor√≠a de los caimanes son de menor tama√Īo y peso que los cocodrilos.

3. Gaviales

Sólo hay 2 especies de la familia de los gaviales, y son los más raros de la familia de los cocodrilos.

Retrato de gavial con sus mandíbulas abiertas
Retrato de gavial con sus mandíbulas abiertas

Debido a su alimentación a base de pescado y a la estructura especial de su mandíbula, los gaviales son los más fáciles de distinguir del resto:

  • tienen los ojos altos.
  • sus mand√≠bulas son muy estrechas y largas
  • tienen muchos dientes, pero todos son finos y afilados.

Los gaviales se alimentan principalmente de peces, pero ocasionalmente cazan mam√≠feros m√°s peque√Īos y no desde√Īan la carro√Īa. A pesar de su gran tama√Īo corporal, no suponen una amenaza para los humanos.

Conoce al Gavial
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El Resultado Final

Como puedes ver, no es tan complicado como parece. Para reforzar lo que has aprendido, sólo tienes que echar un vistazo a la siguiente imagen, que muestra claramente las principales diferencias mencionadas anteriormente.

Diferencia de hocico entre Alligator, Cocodrilo y Gavial
Diferencia de hocico entre Alligator, Cocodrilo y Gavial

Los animales de diferentes familias tienen diferentes estructuras en la cabeza, que se pueden ver a simple vista. Los cocodrilos tienen un hocico m√°s afilado en forma de V, mientras que los alig√°tores tienen un hocico romo y de nariz ancha. Los gaviales, por otro lado, tienen un hocico largo y estrecho, por lo que se pueden distinguir f√°cilmente de los cocodrilos y alig√°tores por esta caracter√≠stica.

Diferencia de cabeza entre Alligator, Cocodrilo y Gavial
Diferencia de cabeza entre Alligator, Cocodrilo y Gavial

La conclusión es sencilla: la principal diferencia entre todos los miembros de la familia de los cocodrilos es la estructura de la mandíbula y la forma de la cabeza.

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