Ardilla Voladora de Japón: Características y Curiosidades

El sorprendente animal Momonga, o ardilla volador japonesa, llama la atención por su aspecto y, sobre todo, por sus enormes ojos. Es como un personaje de un dibujo animado japonés, en el que los personajes suelen aparecer con ojos grandes y expresivos. La ardilla voladora Pteromys momonga es originaria de Japón.

Descripción de Ardilla Voladora de Japón

Ardilla Voladora de JapoŐĀn sobre tronco de √°rbol
Ardilla Voladora de JapoŐĀn sobre tronco de √°rbol

El Pteromys momonga, tambi√©n llamado ardilla voladora enana japonesa, pertenece al g√©nero Pteromys, que son miembros del orden roedores (Rodentia). El nombre de la especie se dio al animal en Jap√≥n como “Ezo Momonga“. En el Pa√≠s del Sol Naciente, se ha elevado a la categor√≠a de mascota.

Apariencia de la Ardilla Enana Japonesa

Por fuera, la Momonga se parece a una peque√Īa ardilla, pero hay algunas diferencias. La diferencia m√°s importante son las membranas cori√°ceas entre sus extremidades posteriores y anteriores. El peque√Īo animal utiliza estas membranas palmeadas para deslizarse de un tronco a otro.

Momonga japonesa en cuerpo completo
Momonga japonesa en cuerpo completo

Este peque√Īo mam√≠fero no es mayor que la palma de una mano humana (de 12 a 23 cent√≠metros) y no pesa m√°s de 200 gramos. Pero a pesar de su peque√Īo tama√Īo, esta peque√Īa bestia tiene un aspecto encantador y llama especialmente la atenci√≥n por sus ojos convexos y brillantes. Los cient√≠ficos atribuyen estos grandes ojos al hecho de que la Momonga es nocturna.

Su cuerpo est√° cubierto de un pelaje bastante suave, largo y muy denso. La cola mide 2/3 de la longitud del cuerpo. La cola est√° permanentemente apretada a la espalda y puede llegar hasta la cabeza. Los pelos de su cola tienen un cepillo de cerdas apenas perceptible a los lados. El color b√°sico es gris o plata. Su abdomen es de color claro, variando del amarillo sucio al blanco. Adem√°s, todas las Momongas tienen un marcado borde entre el pelaje gris parduzco del lomo y el pelaje claro del vientre. Tambi√©n se diferencia de las ardillas en que tiene las orejas peque√Īas y redondeadas, sin borlas en las puntas.

Comportamiento y Estilo de Vida

La Ardilla Enana Japonesa se considera un animal social. En libertad, prefieren vivir en parejas y son bastante pacíficos. Son más activos al atardecer y por la noche. Durante el día sólo están despiertas las hembras lactantes y los juveniles.

Varias Ardillas Enanas Japonesa en la noche
Varias Ardillas Enanas Japonesa en la noche

Llevan un estilo de vida arborícola, por lo que construyen sus nidos en horcas y huecos (prefieren los pinos) a una altura de entre 3 y 12 metros del suelo. También se instalan en grietas de acantilados o recogen nidos abandonados de pájaros o ardillas. Las ardillas voladoras de Japón utilizan musgo y líquenes como materiales de construcción.

Dato Curioso

Por regla general, no hibernan. Sin embargo, estos animales tienen la capacidad de caer en una breve hibernación, especialmente durante condiciones meteorológicas desfavorables. En esos momentos, las Momongas permanecen en su nido.

Cuando el patagio (membrana de vuelo) est√° en reposo, act√ļa como una manta. Cuando el animal lo necesita, puede estirar f√°cilmente el patagio utilizando los huesos en forma de hoz de la mu√Īeca.

Antes de saltar, la mamonga sube a lo alto de un √°rbol. Tras saltar, se desliza suavemente en una par√°bola curva hacia abajo. Al mismo tiempo, la ardilla voladora aprieta las extremidades traseras contra la cola y extiende ampliamente las delanteras. Como resultado, el roedor forma un “tri√°ngulo viviente”, y puede cambiar f√°cilmente su direcci√≥n en 90 grados aumentando o disminuyendo la tensi√≥n del patagio. As√≠, puede cubrir una distancia de 50-60 metros. Utiliza su cola como freno y s√≥lo ocasionalmente dirige con ella.

¬ŅCu√°nto Tiempo Vive la Momonga?

En condiciones naturales, este animal no tiene una larga vida, que es s√≥lo de unos 5 a√Īos. Sin embargo, si se introduce en condiciones dom√©sticas o en un parque zool√≥gico, puede vivir 2 o 3 veces m√°s (hasta 9-13 a√Īos). Sin embargo, existe la opini√≥n de que este roedor no siempre sobrevive en cautividad, ya que dispone de muy poco espacio para saltar.

¬ŅD√≥nde Habita la Ardilla Voladora de Jap√≥n?

HaŐĀbitat de la pteromys momonga en un √°rbol
HaŐĀbitat de la pteromys momonga en un √°rbol

La momonga se considera endémica de Japón, y sólo se encuentra en algunas de sus islas: Hokkaido, Shikoku, Honshu y Kyushu.

Dato Importante

En Hokkaido este animal se considera un hito local. Los isle√Īos incluso han puesto un retrato de la momonga en los billetes reutilizables de los ferrocarriles regionales.

Sin embargo, la mayor√≠a de los animales se encuentran en los bosques de monta√Īa de las islas. Y prefieren vivir en con√≠feras de hoja perenne.

¬ŅDe qu√© se Alimenta la Ardilla Voladora de Jap√≥n?

Las ardillas voladoras de Japón se alimentan de vegetación gruesa que incluye fibras difíciles de digerir. El tubo digestivo está perfectamente adaptado para digerirlo.

Momonga de Japón comiendo varios frutos
Momonga de Japón comiendo varios frutos

Este animal volador salvaje japonés se alimenta principalmente de plantas, pero muy raramente de insectos que contienen proteínas animales. La dieta básica de un animal de este tipo consiste en:

  • Frutas y bayas.
  • Setas.
  • Semillas.
  • Corteza joven de √°rboles de hoja caduca como el arce, el sauce y el √°lamo tembl√≥n.
  • Brotes y yemas.
  • Los brotes j√≥venes de las con√≠feras.
  • Nueces.

Dato Curioso

Las momonga, en su b√ļsqueda de alimento, son extraordinariamente inteligentes y √°giles. Incluso los r√°pidos r√≠os de monta√Īa no son un problema para ellos, y pueden navegarlos con facilidad. Saltando sobre un tronco flotante o una astilla de madera, lo dirigen f√°cilmente utilizando su cola como vela.

En invierno, la comida escasea, por lo que los animales se encargan de abastecerse con antelación. Para ello, esconde su comida en lugares ocultos a las miradas indiscretas.

Ardilla Voladora de Japón en Cautiverio

Ardilla voladora enana japonesa en una casa
Ardilla voladora enana japonesa en una casa

Para que la Ardilla Voladora de Japón se sienta a gusto en casa, debe alimentarse con una dieta completa. Debe contener la siguiente vegetación:

  • Yemas de √°rboles de especies caducifolias.
  • Ramas de arce y √°lamo tembl√≥n.
  • Hojas de col, diente de le√≥n y lechuga.
  • Frutos de serbal.
  • Pendientes de aliso.
  • Ramas frescas de sauce y abedul.

Las semillas de calabaza, girasol, pino, abeto y cedro tambi√©n deben estar presentes en la dieta. Cuando compres semillas, aseg√ļrate de que no contengan nada de sal. Se pueden dar barritas de cereales a su mascota, pero no se suele hacer. Tambi√©n se pueden dar nueces y pacanas, pero en cantidades muy peque√Īas. Para mantener unos niveles √≥ptimos de calcio en el organismo, debe administrarse una rodaja de naranja 2 veces por semana.

Durante los meses de invierno, la dieta de la Ardilla Voladora de Jap√≥n incluye ramitas de alerce con peque√Īas pi√Īas, rebozuelos o ceps secos y agujas de abeto. Durante los meses de verano, se utilizan insectos, frutas, bayas y verduras como suplementos.

Reproducción y Crías

Con la llegada de la primavera, comienza la temporada de apareamiento. En este momento, cambian su estilo de vida nocturno por uno diurno. Se olvidan de cualquier precaución, saltando y corriendo tras sus congéneres en las copas de los árboles. El dimorfismo sexual está muy desarrollado en este roedor, por lo que se pueden distinguir fácilmente las hembras de los machos a casi cualquier edad.

Dato Curioso

En los machos, el √≥rgano genital se encuentra cerca del abdomen, pero alejado del ano. En las hembras, se encuentra directamente cerca del ano. Adem√°s, en el individuo masculino siempre sobresale mucho m√°s el ‚Äú√≥rgano‚ÄĚ. Y cuando el macho alcanza la madurez sexual, hay un aumento de su √≥rgano sexual.

El embarazo dura aproximadamente 1 mes. Cuando llega el momento, nacen las cr√≠as. Las hembras paren de 1 a 5 cachorros a la vez. Las hembras lactantes son m√°s agresivas, ya que velan por la seguridad de sus cr√≠as. Una hembra es capaz de parir una o dos cr√≠as al a√Īo, la primera normalmente en mayo y la segunda en junio o principios de julio. Las cr√≠as no son totalmente independientes hasta los seis meses.

Enemigos Naturales

En estado salvaje, los grandes b√ļhos son los enemigos naturales de la Ardilla Voladora de Jap√≥n, que tambi√©n puede ser cazada por hurones, comadrejas, y martas. Para evitar el zarpazo de los b√ļhos, los roedores utilizan una t√©cnica especial que emplean cuando terminan su vuelo. Al aterrizar en un tronco, pasan tangencialmente y terminan ligeramente hacia un lado.

Durante el aterrizaje, el cuerpo del roedor adopta una posición erguida. Se agarra al tronco con todas sus extremidades al mismo tiempo. Y luego sube al lado opuesto del árbol a la velocidad del rayo.

Ardilla Voladora de JapoŐĀn subiendo al aŐĀrbol
Ardilla Voladora de JapoŐĀn subiendo al aŐĀrbol

Población y Estado de la Especie

La momonga japonesa está cubierta de un pelaje muy suave y espeso parecido al de la chinchilla. Por lo tanto, bien podría utilizarse para coser prendas de piel y también para ribetear prendas exteriores. Sin embargo, no es popular, ya que su durabilidad es baja. Por ello, nunca ha atraído a los cazadores. Sin embargo, debido a su escasa abundancia, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la incluyó en la lista de especies en peligro de extinción en 2016.

Dato Curioso

Los japoneses sienten una gran afinidad por el Ezo Momonga (ardilla momonga). Por eso, el Pa√≠s del Sol Naciente cuenta con un gran n√ļmero de dibujos de la adorable criatura. Adem√°s, los peluches que se asemejan a la Momonga se producen y comercializan ampliamente all√≠.

Video de la Ardilla Volador de Japón (Pteromys Momonga)

Preguntas Frecuentes sobre la Ardilla Volador de Japón

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir al principio
Cerrar
Buscar Etiquetas