Tej贸n de la Miel: Caracter铆sticas y Curiosidades

Parece que un tej贸n de miel debe tener una disposici贸n f谩cil y ser amigable, incluso con los humanos. De hecho, este animal tiene una valent铆a incre铆ble e imprudente, rompiendo todos los estereotipos. Su comportamiento es bastante impredecible, capaz de sorprender a todos los dem谩s. El “Libro Guinness de los R茅cords” incluye a esta peque帽a especie como el 芦most fearless animal in the world禄 (el animal m谩s valiente del mundo).

6 fenomenales datos sobre el tej贸n de la miel:

  1. Los tejones de la miel son uno de los pocos animales naturalmente inmunes a las mordeduras de serpientes venenosas. Se cree que lo han desarrollado a lo largo del tiempo, comiendo primero criaturas poco venenosas y aumentando su nivel.
  2. Su piel gruesa y suelta puede resistir f谩cilmente los disparos de arcos, flechas e incluso machetes. La forma m谩s eficaz de matar a los tejones de la miel es un disparo o un golpe que rompa el cr谩neo en la parte posterior de la cabeza.
  3. Los tejones de la miel son la 煤nica especie del g茅nero Mellivora y a menudo se les conoce localmente como ” rateles “.
  4. Con sus afiladas garras, los rateles pueden cavar un t煤nel de casi 3 metros de largo en tierra dura en 10 minutos.
  5. El “tej贸n de la miel” se ha convertido en un apodo com煤n para atletas y pol铆ticos con reputaci贸n despiadada.
  6. En 2011, un v铆deo titulado “The Crazy Nastyass Honey Badger” se hizo viral. Era una recopilaci贸n de varios tejones de la miel haciendo su ferocidad, y la 煤nica voz en off era la de un hombre que dec铆a: “a los tejones de la miel no les importa“. Hasta la fecha, la gente ha visto el v铆deo casi 100 millones de veces.

Descripci贸n del Tej贸n de la Miel

Este intr茅pido animal pertenece a la familia de los must茅lidos, pero su alimento favorito es la miel com煤n. El tej贸n de la miel es capaz de hacer muchas cosas sin miedo por el bien de la misma.

Foto del Tejo虂n de la Miel
Foto del Tejo虂n de la Miel

Adem谩s de su nombre principal, el tej贸n de la miel tambi茅n se llama:

  • ratel
  • tej贸n melero

El aspecto del tej贸n de la miel guarda cierto parecido con animales como el tej贸n com煤n o el glot贸n, que tambi茅n pertenecen a esta familia. El tej贸n de la miel se considera un animal bastante grande en esta familia. El tej贸n es un animal carn铆voro de color blanco y negro. Hay 12 subespecies de tejones meleros en la naturaleza, que se diferencian entre s铆, tanto por su h谩bitat como por su coloraci贸n b谩sica. El Congo alberga un tej贸n casi negro, con algunas variedades albinas. De hecho, la coloraci贸n del pelaje de este animal es tan parecida a la de los Zorrillos.

El animal depredador es bastante singular. Su naturaleza combativa ha atra铆do durante mucho tiempo la atenci贸n del hombre. A menudo, parece que esta bestia carece del instinto de conservaci贸n, ya que puede dar batalla no s贸lo a una serpiente, sino tambi茅n al rey de las bestias. Gracias a esta caracter铆stica, el tej贸n ha sido incluido en el Libro Guinness de los R茅cords, por ser el animal m谩s valiente, agresivo y temerario.

El nombre cient铆fico del tej贸n de la miel es Mellivora capensis. Mellivora proviene tanto del griego antiguo como del lat铆n. “Meli” significa “miel” en griego, y “varo” es un verbo latino que significa “comer” o “devorar”. Capensis es una referencia geogr谩fica al Cabo de Buena Esperanza, donde Johann Christian Daniel von Schreber describi贸 por primera vez la especie. As铆 que, unidos, el nombre cient铆fico de los tejones de la miel se traduce en “comedor de miel del cabo”. Lo cual es apropiado, ya que a estos animales les gusta comer miel.

Aspecto y Caracter铆sticas

Los must茅lidos se describen generalmente como animales salvajes bastante graciosos y elegantes. En cuanto al tej贸n melero, no encaja en estos conceptos, ya que tiene un tama帽o relativamente grande, aunque es un animal muy fornido que llega a medir 0,8 metros de longitud. La cola mide casi un cuarto de metro. Los machos pesan unos 12 kilos y las hembras unos 9 kilos. La complexi贸n del tej贸n de la miel se asemeja a la de un oso peque帽o.

Su cuerpo es algo alargado y sus extremidades son cortas, pero anchas y fuertes. Sus patas est谩n armadas con garras afiladas en forma de gancho de hasta 5 cent铆metros de largo. Las plantas de los pies son bastante voluminosas y algo alargadas, con los dedos algo separados, especialmente en las extremidades anteriores.

Apariencia del tejo虂n de miel
Apariencia del tejo虂n de miel

La forma del hocico parece algo cortada, por lo tanto, de nariz roma. Los ojos son comparativamente peque帽os, pero su coloraci贸n coincide con el color b谩sico del animal, por lo que los ojos apenas se distinguen del fondo general. Este factor es igualmente cierto para las orejas, que son tan peque帽as que son casi invisibles. Sin embargo, el tej贸n de la miel tiene un o铆do perfecto. El pelaje del animal es bastante grueso. La longitud del pelaje depende de la especie. El grueso y r铆gido pelaje protege al melero de las picaduras de las mismas abejas salvajes, de las picaduras de las ara帽as, as铆 como de las mordeduras de las serpientes y otros bichos.

El colorido b谩sico es muy contrastado, ya que est谩 en tonos blancos y negros. A menudo hay individuos con la parte superior del cuerpo blanca que crea la apariencia de un manto con capucha. Los tonos blancos cambian gradualmente a tonos grises. La parte inferior del cuerpo es casi negra. Esta coloraci贸n tan contrastada crea un aspecto muy inusual, a veces incluso solemne, del animal.

Dato Importante

Debido a este color, este animal se puede ver desde lejos. Para muchos animales, esto es una se帽al de que es aconsejable evitar a este animal. Dependiendo de la especie, el pelaje puede ser blanco puro o negro puro, as铆 como su longitud, que var铆a.

La punta de la cola es puntiaguda, con la cola totalmente cubierta de lana, y su base es relativamente gruesa. La longitud de la cola tambi茅n depende de la especie. En cada especie, la cola tiene una posici贸n diferente en relaci贸n con el cuerpo del animal y puede estar envuelta en forma de anillo.

D贸nde Habita el Tej贸n de la Miel

El h谩bitat del tej贸n de la miel est谩 asociado a vastas zonas del continente africano, as铆 como en algunos pa铆ses asi谩ticos. Los tejones de la miel est谩n densamente distribuidos por todo el continente africano, excepto en las zonas tropicales, donde predominan las 谩reas de bosque h煤medo.

Tejo虂n de miel en la vida silvestre de A虂frica
Tejo虂n de miel en la vida silvestre de A虂frica

Tambi茅n se dan casos de tejones de la miel:

  • Dentro de la Pen铆nsula Ar谩biga.
  • Dentro de Irak.
  • En Afganist谩n.
  • En el territorio de la India.
  • Turkmenist谩n.
  • Nepal.
  • Sur de Kazajist谩n.
  • Dentro de Kirguist谩n.
  • Tayikist谩n.
  • En Uzbekist谩n.


A pesar de que habitan en diferentes zonas clim谩ticas, los tejones de la miel no se encuentran en zonas 谩ridas ni en 谩reas con mucha humedad.

Para su actividad vital, los tejones de la miel seleccionan territorios de zonas esteparias y tambi茅n territorios con bosques poco densos. Se sienten bastante bien tambi茅n en zonas monta帽osas, pero no a m谩s de 3 mil metros sobre el nivel del mar. Adem谩s, prefieren establecerse en zonas caracterizadas por riberas precipitadas, y tambi茅n barrancos, con suelo predominantemente arenoso o arcilloso. En estas condiciones, los tejones de la miel no tienen que esforzarse mucho en cavar madrigueras, cosa que s铆 hacen.

Qu茅 Come el Tej贸n de la Miel

A pesar de que al tej贸n le encanta la miel y har谩 cualquier cosa para conseguirla, su dieta incluye otros alimentos. En busca del manjar de la miel, el tej贸n de la miel es ayudado por una de las aves, el indicador grande (Indicator indicator) y que pertenece a la familia Indicadores (Indicatoridae). Este animal no s贸lo come panales con miel, sino tambi茅n abejas y sus larvas. Debido a su grueso pelaje y a su gruesa piel, las picaduras de abeja son inofensivas para el tej贸n. Teniendo en cuenta la intrepidez de este animal, las abejas tendr谩n muy mala suerte si esta bestia encuentra su nido.

Tejo虂n melero comiendo una serpiente
Tejo虂n melero comiendo una serpiente

Seg煤n algunas informaciones, el Indicador le indica de alguna manera d贸nde est谩 el nido de abejas y conduce a este depredador (el tej贸n melero) hasta 茅l. Cuando se dirigen hacia el nido de abejas para destruirlo, la gente ha escuchado c贸mo estos dos amantes de la miel 鈥渃onversan鈥 entre ellos. Como el Indicador, al que le gusta darse un fest铆n de larvas de abeja, no puede llegar a las larvas por s铆 mismo, ha tomado como ayudantes a un tej贸n, que puede sumergirse en un enjambre de abejas sin problemas. El tej贸n de la miel seguro que deja lo m谩s sabroso para esta ave: las larvas. As铆 es como su cooperaci贸n ha continuado durante siglos. Como resultado, hay un nido de abejas m谩s arruinado.

El tej贸n pertenece a la categor铆a de animales depredadores, por lo que se alimenta de diversos objetos alimenticios de origen animal. La dieta del tej贸n incluye todo tipo de reptiles, anfibios, roedores e insectos. Los ant铆lopes j贸venes, los zorros y los peque帽os cocodrilos han encontrado un lugar en esta dieta. Este depredador arrasa los nidos de las aves, comiendo sus huevos y las cr铆as que a煤n no han aprendido a volar. Este depredador tampoco es t铆mido con la carro帽a. No obstante, el tej贸n tambi茅n come alimentos vegetales, en forma de frutos de diversas plantas, verduras y frutas, as铆 como el sistema radicular de las plantas, aunque son hechos bastante raros, ya que s贸lo le interesa la carne.

La caza de serpientes no est谩 en el 煤ltimo lugar de la mente del tej贸n. Cuando caza serpientes, este depredador se arriesga a ser mordido, pero esto no es un obst谩culo para 茅l. En el caso de una mordedura, especialmente de una cobra, el tej贸n s贸lo pierde su orientaci贸n durante un breve periodo de tiempo o puede quedar completamente paralizado, o incluso puede quedar inconsciente. Entonces el depredador recupera el sentido com煤n y sigue comiendo la serpiente como si no hubiera pasado nada. El tej贸n de la miel no se ve afectado por ning煤n veneno, por lo que su dieta incluye varias serpientes venenosas, ara帽as venenosas y escorpiones.

Dato Importante

Para los nativos, los tejones de miel representan animales que pueden arruinar los colmenares, as铆 como penetrar en los gallineros. Por lo tanto, son considerados ladrones que causan alg煤n da帽o al hogar.

Comportamiento y Estilo de Vida

Si se observa el tej贸n de miel, no se podr铆a pensar que es un animal bastante agresivo. Es un animal descarado y sin escr煤pulos, por eso se ha incluido en el Libro de los R茅cords por una raz贸n. Incluso los grandes depredadores, como un le贸n o un leopardo, por no hablar de las grandes serpientes, pueden ser combatidos por el tej贸n de la miel. Si cree que est谩 amenazado, atacar谩 sin miedo. El rey de las bestias prefiere no meterse en una pelea con este insolente, sobre todo porque tiene un arma apestosa en su arsenal, como la de un zorrillo. Si un zorrillo, despu茅s de haber disparado a su agresor con una secreci贸n apestosa, tratar谩 de escapar inmediatamente, el tej贸n, por el contrario, prefiere continuar con sus acciones agresivas.

Tejones meleros divertidos
Tejones meleros divertidos

Por lo general, el tej贸n encuentra su comida en el suelo, pero puede trepar a un 谩rbol alto sin mucho esfuerzo. Su alimento m谩s adorado est谩 en lo alto de los 谩rboles, por lo que encontrar un nido de abejas es importante para ellos, y conseguir la miel es una cuesti贸n de t茅cnica. El tej贸n sale a cazar al atardecer, aunque en algunas zonas tambi茅n lo hace de d铆a. Cuando hace calor en el exterior, prefiere esconderse en una madriguera que puede tener varios metros de largo. La madriguera puede contener varias habitaciones cubiertas de hierba. Por regla general, el depredador tiene varios escondites de este tipo situados en una zona controlada por la bestia.

Dato Curioso

El tej贸n cambia de refugio todos los d铆as y no permanece en una misma madriguera durante mucho tiempo.

Los tejones prefieren vivir aislados, disfrutando de la libertad y la despreocupaci贸n. Los j贸venes pueden formar peque帽os grupos que se separan despu茅s de un cierto tiempo. Las parejas se forman durante un corto per铆odo de tiempo durante la temporada de cr铆a, aunque el macho puede participar en la crianza de sus cr铆as. Las alianzas por un per铆odo de tiempo m谩s largo para los tejones de miel son simplemente inaceptables.

Tejo虂n de miel comiendo del cubo de basura
Tejo虂n de miel comiendo del cubo de basura

Cada adulto tiene su propio territorio, que protege de la invasi贸n de sus compa帽eros. Marcan los l铆mites de su territorio con un secreto apestoso. Si uno de sus cong茅neres intenta romper las fronteras, el depredador se enfrentar谩 a un duelo, y estos animales no dicen nada sobre el tama帽o o la agresividad de su agresor. Los tejones de la miel se distinguen no s贸lo por su agresividad, sino tambi茅n por su fuerza natural. Estas caracter铆sticas de lucha son comparables a las del glot贸n, tanto m谩s cuanto que es un pariente cercano del tej贸n.

A ra铆z de las observaciones de la actividad vital de los tejones de la miel mantenidos en cautividad, los expertos han establecido que estos animales son bastante inteligentes y astutos. Durante dos d茅cadas, un tej贸n de la miel estuvo encerrado en un zool贸gico, y de vez en cuando inventaba varias formas ingeniosas de escapar. Abri贸 cerraduras sin esfuerzo, y tambi茅n aprendi贸 a hacer ladrillos con tierra arcillosa, con los que intent贸 superar la valla plantando estos ladrillos. Era sorprendente observar que el animal era casi imparable, ideando cosas nuevas. Para distraer al macho de dicha actividad, se traslad贸 una hembra con 茅l. Lo m谩s sorprendente es que el macho tambi茅n le ha ense帽ado a esculpir ladrillos, as铆 como a utilizar diversos medios de escape.

Dato Importante

La naturaleza del comportamiento y el estilo de vida de los tejones de la miel no est谩 totalmente estudiada, por lo que los expertos no pueden decir cu谩l es la duraci贸n de la vida de estos animales depredadores. Cuando se mantienen en cautividad, estos depredadores han sobrevivido hasta 25 a帽os, sorprendiendo a todo el mundo con su ingenio y su valor.

Cu谩nto Tiempo Viven los Tejones de la Miel

No se sabe exactamente cu谩nto tiempo pueden vivir los tejones de la miel en la naturaleza. En cautividad, pueden vivir hasta 24-25 a帽os.

Reproducci贸n y Cr铆as

Los tejones prefieren la libertad ilimitada, pero el proceso de cr铆a no es posible sin la formaci贸n de alianzas de apareamiento. El proceso de reproducci贸n de los tejones tiene lugar una vez al a帽o. Tras el proceso de fecundaci贸n, el macho abandona a la hembra, aunque hay algunos machos que permanecen cerca de las hembras durante un tiempo, participando en la crianza de las cr铆as. En su mayor parte, esta carga recae sobre los hombros de la hembra.

La hembra da a luz a su futura descendencia durante 5-7 meses. Durante este periodo, la hembra est谩 acondicionando su guarida, prepar谩ndose para el nacimiento de sus cr铆as. Nacen de dos a cuatro cachorros, totalmente desnudos, ciegos y totalmente indefensos. El color de su piel es gris oscuro, con pliegues cut谩neos en la zona de las extremidades. Durante varias semanas, las cr铆as permanecen en la madriguera. Al cabo de un mes aproximadamente, las cr铆as se cubren de pelo y empiezan a ver.

Tejo虂n de miel llevando a su cri虂a con la boca
Tejo虂n de miel llevando a su cri虂a con la boca

Tres meses despu茅s de nacer, los j贸venes tejones comienzan a abandonar su escondite y a intentar cazar por su cuenta. Permanecen con su madre hasta que cumplen un a帽o, momento en el que comienzan una vida independiente. Adem谩s, los machos est谩n listos para criar al a帽o de edad y las hembras al a帽o y medio.

Para garantizar que sus cr铆as est茅n siempre a salvo, la hembra las traslada a una madriguera diferente cada dos d铆as. Una vez que las cr铆as aprenden a caminar, siguen a su madre de una madriguera a otra por su cuenta. En otras palabras, la hembra es una madre bastante cuidadosa.

Enemigos Naturales

La valent铆a del tej贸n de la miel no conoce l铆mites, por lo que el abanico de depredadores que pueden enfrentarse al tej贸n es muy limitado por una serie de razones adicionales. El valor, multiplicado por la fuerza y el poder, permite al tej贸n atacar a un oponente m谩s grande que 茅l mismo. Incluso los grandes depredadores prefieren evitar a esta bestia.

Tejo虂n de miel junto a un chacal
Tejo虂n de miel junto a un chacal

Los enemigos naturales del tej贸n de la miel son:

  • Perros salvajes.
  • Lobos.
  • Leones asi谩ticos, etc.

Los leones atacan al tej贸n s贸lo en casos extremos, cuando est谩n muy hambrientos. En otros casos, el le贸n prefiere no provocar al tej贸n con acciones agresivas.

Se considera que el principal enemigo del tej贸n es el hombre, a cuyos ojos este animal parece un forajido y un ladr贸n. Los habitantes nativos han exterminado al tej贸n en gran n煤mero, ya que el animal asalta constantemente las aves de corral y los animales dom茅sticos, por no hablar de los colmenares. Para destruir al tej贸n, s贸lo son adecuadas las armas de fuego, ya que las flechas y las lanzas no pueden penetrar la piel del tej贸n.

Poblaci贸n y Situaci贸n de la Especie

Seg煤n los expertos, la abundancia global de este animal depredador amante de los dulces no est谩 en un nivel cr铆tico. Debido a su estilo de vida solitario y sigiloso, el tej贸n es dif铆cil de encontrar en la naturaleza. Cada especie tiene su propio territorio, que vigila sin miedo. La gente considera al tej贸n como una plaga peligrosa, por lo que se le trata de forma ambigua. Las poblaciones de estos depredadores est谩n disminuyendo, aunque poco a poco, debido a que el ser humano los combate sin concesiones, utilizando diversos medios de control, incluidos los venenos.

Situacio虂n de la especie ratel
Situacio虂n de la especie ratel

El tej贸n, que habita en el sur del continente africano, tambi茅n ha experimentado un importante descenso en su n煤mero. A pesar de una serie de influencias negativas, los expertos creen que la poblaci贸n de tejones de la miel en nuestro planeta no est谩 amenazada. S贸lo podemos esperar que esta tendencia contin煤e en un futuro pr贸ximo, a pesar de que el ser humano se ha implicado recientemente de forma m谩s activa en el entorno natural. Este incre铆ble animal merece vivir en nuestro Planeta, cumpliendo su funci贸n.

Palabras Finales

Es dif铆cil imaginar que un animal tan peque帽o tenga un valor ilimitado, pero no s贸lo es un animal inteligente, sino tambi茅n astuto. Cuando uno se entera de lo que es capaz este animal, tiene la impresi贸n de que el tej贸n de la miel tiene unas capacidades mentales 煤nicas. Es dif铆cil incluso imaginar c贸mo, junto a la valent铆a y la intrepidez, est谩n el ingenio y la astucia. La suma de estos factores hace del tej贸n un animal 煤nico que merece ser investigado. Al fin y al cabo, las actividades de este animal depredador no se conocen del todo, por lo que podemos esperar varias sorpresas en su comportamiento, as铆 como en su forma de vida.

Retrato del tejo虂n de la miel
Retrato del tejo虂n de la miel

Los cazadores kenianos creen que comiendo el coraz贸n de un tej贸n de la miel se pueden adquirir todas las caracter铆sticas de este depredador, incluyendo el valor y la invencibilidad.

Los tejones de la miel, al igual que otros animales salvajes, ocupan un nicho en la important铆sima cadena de equilibrio del ecosistema de nuestro planeta.

Video Documental del Tej贸n de la Miel

Preguntas Frecuentes sobre el Tej贸n de la Miel

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